Plásticos y Decibelios

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THE WHO: UNA DE LAS BASES DEL AOR (ADULT ORIENTED ROCK)

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Hace unos años, Pete Townshend afirmaba en unas declaraciones que la última gran palabra de The Who fue el monumental álbum doble “Quadrophenia”, tras eso llegó inevitablemente la decadencia, el ocaso de los dioses del rock británico.

La influencia de un grupo con varias fases y siempre en constante evolución como los Who es vasta y ha alcanzado a propios y extraños: mod, garage, “freakbeat”, hard rock, punk, power pop, mod revival… y el denominado, por muchos repudiado, AOR de los 70 no fue la excepción.

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Para los que no lo sepan o lo hayan olvidado, AOR es un acrónimo de Album-oriented rock o Adult- oriented rock, subgénero del rock ultra pensado y profesional, odiado por muchos y amado por otros tantos, mega vendedor, caracterizado por su pulcritud formal musical y una producción y acabado lujoso, y sobre todo radiable.

Rock en ocasiones poderoso, casi siempre excesivo pero nunca estridente, apto para su programación en los programas de radio de las emisoras de los años setenta y ochenta. Muchos acusaron al AOR de falta de pasión y de alma, y de un excesivo mercantilismo, de ir simplemente a forrarse el riñón y poca cosa más.

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Lo que se dice menos es que el sonido de muchas de las canciones más contundentes de grupos de los años 70 considerados AOR como Boston (“More Than a Feeling”, “Peace of Mind”), Cheap Trick (“Surrender”), Pat Benatar, REO Speedwagon (“I Need You Tonight”), Foreigner, Toto (“I´ll Supply The Love”), Heart, Angel (“Wild & Hot”), The Dukes, Survivor (“Eye of The Tiger”) o los mismos Rush, ELO (“Do Ya”), Queen (“Father to Son”) y Blue Öyster Cult (“Take Me Away”) en los últimos 70s, hundían en mayor o menor medida sus posaderas en el enorme sonido que generaron The Who entre 1969 y 1973 en álbumes como “Tommy”, “Who´s Next” o el propio “Quadrophenia”.

Todos ellos eran también hijos de la famosa British Invasion y sus fundamentos musicales se basaban en Who, Kinks, Beatles, Troggs, Move, Yardbirds, etcetera… Sus melodías y riffs salían básicamente de ahí.

Además The Who inventaron conceptos musicales tan intelectuales, interesantes, pretenciosos, y poco rock and roll como el de “opera rock”.

“AORA” O NUNCA-

The Who crearon en esos discos un rock asentado, potente, majestuoso, maduro, y, sí, en gran medida “adulto”, no exento de toques contemporáneos como el empleo de arreglos electrónicos. No fueron los únicos – también hizo su buen trabajo ”Rock and Roll Animal” de Lou Reed, algo así como la versión adulta y ultraprofesionalizada de Velvet Underground- pero sí tal vez los más importantes.

Sobre la roca que erigieron de los Who se edificó sobre todo el power pop, pero también una parte del AOR que acabó vulgarizando y degenerando su sonido. Un subgénero en el que los pioneros Kinks acabaron hincando el aguijón en la segunda mitad de los 70, en su época Arista, para conquistar lo que tan injustamente les había sido arrebatado la década anterior. “Give The People What They Want”, dijo el poeta, y no estaba de broma en absoluto.

Los propios Who acabaron tomando una dirección plenamente “aorizante” en sus últimos trabajos “Who Are You?”, “Faces Dances” e “It´s Hard”. Los profesores, ya de capa caída, no eran tontos y supieron tomar buena nota y reciclar lo enseñado a sus alumnos. Algo parecido a lo que hizo Bob Dylan con toda su gran escuela de retoños.

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THE WHO: UNA DE LAS BASES DEL AOR (ADULT ORIENTED ROCK)

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2 comentarios

  1. Maravilloso. El AOR está injustamente infravalorado. Componer una melodía alegre y pegadiza es más difícil de lo que parece. Que una grabación suene casi perfecta también lo es. Que una canción de rock guste a todos los públicos es el más difícil todavía.

    Tal vez este estilo haya sido vilipendiado por esa popularidad, pues a veces en un acto de egoísmo preferimos que lo que nos gusta, sólo le guste a unos pocos, para sentirnos especiales.

    Y sin embargo mientras el AOR reinó de forma suprema, el rock sonaba en todas partes. Radio, televisión, bandas sonoras de películas, y hasta anuncios; todo eran guitarras eléctricas bien acompañadas por teclados. Cosa que suena a ciencia ficción hoy en día…

    Acusar de ir a por la pasta es muy fácil… ¿y qué no daba pasta en el rock durante el siglo XX? Hasta Malcolm MacLaren se aprovechó de ello con un grupo tan antisistema como los muy punkis Sex Pistols. Y después de todo, ¿dónde está el límite de lo que es o no es aor? Una canción de Fleetwood Mac aparece en Guardianes de la Galaxia, y de pronto todo el mundo canta “The Chain” y otras tantas.

    Si el grunge reivindicó el derecho a estar triste, el aor reivindicó el derecho a estar feliz. En el fondo son dos caras de la misma moneda. Después de todo “More Than a Feeling” y “Smells like Teen Spirit” comparten un riff muy similar… el alfa y el omega del rock melódico.

  2. Muy interesante el artículo y la opinión de Crockett. Una reivindicación bien fundamentada. Me rompe la cintura ver a Cheap Trick en esta categoría, pero es cierto que cuidan mucho sus producciones, sin caer en la pesadez y convencionalismo de grupos AOR americanos. No he visto ninguna mención a Toto.

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