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Acalorados

“Summer in The City”, una de las mejores canciones sobre el verano escritas jamás, llegaba tal día como hoy de 1966 al número uno de la lista de singles de Estados Unidos, la única ocasión en que The Lovin´ Spoonful lo consiguieron. Fue el sexto single que les publicó el sello Kama Sutra, y parte de su cuarto LP, “Hums of The Lovin´ Spoonful” que también fue nº 1 tres semanas.

Una maravillosa composición de , Mark Sebastian y Steve Boone que ha conocido versiones de Quincy Jones, Joe Cocker o Isaac Hayes.

En verano de 1966, una ola de calor hirvió la ciudad de Nueva York a las temperaturas más altas registradas desde 1869, el año en que los datos meteorológicos comenzaron a recopilarse de manera consistente. Durante 34 días fue de 90 grados Fahrenheit o más. Fue el momento en que “Summer in the City” de Lovin' Spoonful escaló las listas de éxito hasta el número 1, asegurando a los oyentes que “a pesar del calor, todo irá bien”.

El tema lo cantó y coescribió el líder John Sebastian, sobre una idea concebida por su hermano menor, Mark Sebastian, cuando solo tenía 14 años. El bajista, Steve Boone, contribuyó con el memorable interludio instrumental. El cuarteto lo completaban el guitarrista Zal Yanovsky y el batería Joe Butler.

The Lovin´ Spoonful ya habían tenido éxitos en single como “Do You Believe In Magic?” y “Daydream”, y habían lanzado tres buenos álbumes, pero un buen día Mark apareció con una frase que intrigó a su hermano John B.: “ciudad caliente, verano en la ciudad…”. El joven Mark fue el principio de todo.

Jackobsen, Mark y John B. Sebastian, Butler

La canción además presentaba una serie de ruidos en el puente instrumental, bocinas de coche – de un Volkswagen Beetle, entre otros- y termina con un sonido de martillo neumático para generar la impresión de los sonidos del verano en la ciudad.

Según el productor del tema, Erik Jacobsen, fue el fabuloso ingeniero de sonido de Columbia, Roy Halee, quién metío los efectos de sonido de martillo y tráfico y fue responsable del grandioso “fade out” final.

Cuando terminaron de grabarla, estaban entusiasmados. Todos apreciaron su increíble potencial como single.

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“Hums”, su mejor álbum

Steve Boone ha afirmado que hasta “Summer in the City”, no fueron aceptados de todo corazón por la escena del rock, y Joe Butler recuerda que fueron ellos quienes tocaron sus propios instrumentos, no valiéndose de la Wrecking Crew como si hicieron los Byrds y los Beach Boys.

“Esa canción cambió todo. Teníamos credibilidad en la calle. También fue realmente el final de Spoonful, el punto de inflexión. A partir de ese momento, hubo un pequeño agujero por donde el globo comenzó a gotear”, recuerda Boone.

Para el escritor y periodista musical Jon Savage, “Summer in the City” es “casi una pieza de vanguardia, con ese piano tartamudo, los ruidos de la ciudad en medio. Es un disco arriesgado, no un disco pacífico”.

Los tres compositores de “Summer In The City” continúan cosechando royalties por una canción que ha perdurado como un himno a cada ola de calor existente desde entonces.

Personal:

John Sebastian – voces, órgano, guitarra acústica, autoharp, efectos de sonido
Zal Yanovsky – guitarra eléctrica y de acompañamiento
Steve Boone – bajo, órgano
Joe Butler – coros, batería y percusión
Artie Schroeck – piano eléctrico

[Verse 1]
Hot town, summer in the city
Back of my neck getting dirty and gritty
Been down, isn't it a pity
Doesn't seem to be a shadow in the city
All around, people looking half-dead
Walking on the sidewalk, hotter than a match head

[Chorus]
But at night it's a different world
Go out and find a girl
Come on, come on, and dance all night
Despite the heat, it'll be alright
And babe, don't you know it's a pity
The days can't be like the nights
In the summer, in the city
In the summer, in the city

[Verse 2]
Cool town, evenin' in the city
Dressin' so fine and lookin' so pretty
Cool cat, lookin' for a kitty
Gonna look in every corner of the city
‘Til I'm wheezin' like a bus stop
Running up the stairs, gonna meet you on the rooftop

[Chorus]
But at night it's a different world
Go out and find a girl
Come on, come on, and dance all night
Despite the heat, it'll be alright
And babe, don't you know it's a pity
The days can't be like the nights
In the summer, in the city
In the summer, in the city

[Bridge]

[Verse 3]
Hot town, summer in the city
Back of my neck getting dirty and gritty
Been down, isn't it a pity
Doesn't seem to be a shadow in the city
All around, people looking half-dead
Walking on the sidewalk, hotter than a match head

[Chorus]
But at night it's a different world
Go out and find a girl
Come on, come on, and dance all night
Despite the heat, it'll be alright
And babe, don't you know it's a pity
The days can't be like the nights
In the summer, in the city
In the summer, in the city