Songs In The Key Of Life


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Lo digo como lo pienso, como lo siento. El décimo octavo álbum del absoluto genio Stevie Wonder está entre mis álbumes más queridos y consagrados como música de categoría.  Entra, desde luego, entre mis diez álbumes favoritos de todos los tiempos. Stevie Wonder no está suficientemente evaluado con verdadera justicia.  El éxito de “Thriller” le eclipsó como el más grande, pero comparar a Michael Jackson es como comparar a Verdi, muy popular, con Beethoven. 38.Stevie_Wonder_Keyboard_1975

 

Sólo quiero rendirle este pequeño homenaje a un absoluto genio, que creo que sólo Paul Mc Cartney con la “cursi” ‘Ebony and Ivory', se atrevió a darle ese tratamiento. Pero como siempre el dinero está de por medio. Stevie Wonder no hubiera hecho esta obra maestra absoluta de no haber mediado Smokey Robinson, que en nombre de la Tamla Motownle dió 37 millones de dólares como cifra de su nuevo contrato con la compañía, un contrato que había acabado el 5 de agosto de 1975. De hecho, antes que le dieran el dinero, Stevie Wonder quería viajar a Ghana y dedicarse durante un par de años en una escuela para niños ciegos. Como Ray Charles siempre tuvo en conciencia su ceguera como una respuesta para ayudar a todos los ciegos del mundo. Con semejante dinero llamó a su buen amigo John Fischbach, el dueño de los Crystal Soundspara grabar un largo proyecto de canciones con que  epatar al siempre impertinente dueño de la Motown, el terrible Berry Gordy Jr. La compañía había abandonado Detroit y ya llevaba instalada  tres años en Los Angeles. Fue en aquella época en que conocí a Stevie Wonder y fue cuando me dijo que sólo “follaba y grababa”. Lo que más le gustaba en esta vida . Normalmente, grababa por la noche. Cuando no tenían sitio en los Crystal se iban al Record Plant de Hollywood o al de Sausalito, en la bahía de San Francisco, uno de los lugares que más le gustaban a Stevie. Wonder At The Rainbow ¿Por donde empiezo?. Bueno, por decir que mi canción favorito de todos los tiempos de Stevie está aquí y se llama “Joy Inside  my tears”, con unos acordes sublimes y una melodía estratosférica. Además, con la sola ayuda de Greg Phillinganes, el gran teclista que luego se lo robaría Michael Jackson como se demostró. Pero quizá también Quincy Jones  fuera culpable, ya que nada más que repetía a sus amigos que este era el mejor álbum de un artista negro. Pero del fabuloso álbum doble de vinilo. Hay canciones que han sido éxitos rotundos en las listas u otras que han utilizado como “samplers” mágicos, como aquellos que hicieron un numero uno con el absolutamente mágico de “Passtime Paradise”, con los coros del Hare Krishna de Los Angeles. hitsdd_photo_gal__photo_567310606 Otras de las canciones que me conmueven absolutamente y pienso lo bueno que es Stevie cantando y componiendo es “Ordinary pain”, la segunda mía favorita  del disco, con la guitarra de Michael Sembello. Incluso es hasta original hasta decir super basta., con un tiempazo . El mismo toca la batería. Mi tercera favorita es “Isn´t she lovely”, dedicada a  Ashia, su hija recién nacida. En realidad, es una canción con acordes de jazz, pero hecha pop. Es increíble. Más que preciosa. Única. Otra vez, Phillinganes le ayuda en los teclados. 66659996 Luego, dentro de tela de araña con el jazz está “Sir Duke”, un maravilloso homenaje a Duke Ellington. Pero Stevie también habla de los genios de la música como Count Basie,  Louis Armstrong,Ella Fritzgerald y ál único músico blanco que menciona , Glenn Miller. Es un espectáculo de canción con el arreglo de metal . Es algo único. Sobre todo por las trompetas de Raymond Maldonado y el íncríble bajo de Nathan Watts. Acabo con “As”. Como me dijo George Michael, jamás se hubiera dedicado a la música si no existiera esa canción. Luego hizo una versión de la canción con Mary J. Blige. Pero yo me quedo como canta Stevie sobre el piano Rhodes de otro maravilloso músico de jazz, que es  Herbie Hancock. stevie-wonder Pero todas las canciones, en definitiva, tiene un comienzo y un final soberbio.  Como canciones sensacionales. Feliz cumpleaños, maestro. Haberlo escuchado una vez más de las mil que lo he sentido, me ha vuelto a reconciliar con mi alma.

 

ALBUM DOBLE TAL COMO APARECIO EN VINILO. event-poster-3567881 Disco 1.- Side one 1.- “Love's in Need of Love Today” (Stevie Wonder) – 7:06 Stevie Wonder – Fender Rhodes, Clavinet, Yamaha GX-1 synthesizer, bass synth, drums Eddie “Bongo” Brown – kalimba 2.- “Have a Talk with God” (Calvin Hardaway, Wonder) – 2:42 Stevie Wonder – all instruments synthesizer 3.- “Village Ghetto Land” (Gary Byrd, Wonder) – 3:25 Stevie Wonder – Yamaha GX-1 synthesizer 4.- “Contusion” (Wonder) – 3:46 Mike Sembello – lead guitar Raymond Pounds – drums Nathan Watts – bass Ben Bridges – rhythm guitar Greg Phillinganes – keyboard Stevie Wonder – all other instruments Michael Gray, Josie James, Shirley Brewer, Artece May – vocals 5.- “Sir Duke” (Wonder) – 3:52 Raymond Pounds – drums Nathan Watts – bass Mike Sembello – lead guitar Ben Bridges – rhythm guitar Hank Redd – alto saxophone Raymond Maldonado – trumpet Trevor Laurence – tenor saxophone Steve Madaio – trumpet Stevie Wonder – all other instruments stevie-wonder-songs-back-insert_500 Side two.- 6.- “I Wish” (Wonder) – 4:12 Stevie Wonder – vocals, Fender Rhodes, ARP 2600 synthesizer, vocoder, drums Nathan Watts – bass Hank Redd – alto saxophone Trevor Laurence – tenor saxophone Raymond Maldonado – trumpet Steve Madaio – trumpet Renee Hardaway – vocals (“you nasty boy!”) 7.- “Knocks Me Off My Feet” (Wonder) – 3:36 Stevie Wonder – vocals, acoustic piano, Fender Rhodes, drums, synth bass 8.- “Pastime Paradise” (Wonder) – 3:27 Stevie Wonder – Yamaha GX-1 synthesizer, percussions Raymond Maldonado, Bobbye Hall – percussions Hare Krishna, West Angeles Church Choir – background vocals 9.- “Summer Soft” (Wonder) – 4:14 Ben Bridges – rhythm guitar Ronnie Foster – organ Larry “Nastyee” Latimer – percussion Stevie Wonder – vocals, piano, bass synthesizer, drums 10.- “Ordinary Pain” (Wonder) – 6:16 Mike Sembello – lead guitar Hank Redd – alto saxophone Stevie Wonder – lead vocals, Fender Rhodes, bass synthesizer, drums Minnie Riperton, Mary Lee Whitney, Deniece Williams, Syreeta Wright – background vocals Shirley Brewer – reply Linda Lawrence, Terri Hendricks, Sundray Tucker, Charity McCrary, Madelaine Jones – reply's background vocals DISCO 2.- Side three.- 11.- “Isn't She Lovely” (Wonder) – 6:34 Greg Phillinganes – keyboard Stevie Wonder – Fender Rhodes, RMI Electra Piano, bass synthesizer, harmonica, drums 12.- “Joy Inside My Tears” (Wonder) – 6:30 Stevie Wonder – lead vocals, background vocals, piano, bass synthesizer, drums Greg Phillinganes – keyboard Susaye Green – background vocals 13.- “Black Man”(Byrd/Wonder) – 8:27 Stevie Wonder – Fender Rhodes, bass synthesizer, synthesizer, talk box, drums, percussion Hank Redd – alto saxophone, tenor saxophone Steve Madaio – trumpet George Bohanon – trombone Glen Ferris – trombone vinil-stevie-wonder-songs-in-the-key-of-life-usa-1976--13768-MLB188152549_1986-F Side four.- 14.- “Ngiculela – Es Una Historia – I Am Singing” (Wonder) – 3:48 Charles Brewer, Shirley Brewer, Renee Hardaway, Nelson Hayes, Marietta Waters, Nathan Watts, John Fischbach, Amale Mathews, Josette Valentino – background percussion Stevie Wonder – vocals, Koto synthesizer, bass synthesizer, drums 15.- “If It's Magic” (Wonder) – 3:12 Dorothy Ashby – harp Stevie Wonder – vocal, harmonica 16.- “As” (Wonder) – 7:08 Nathan Watts – bass, handclaps Dean Parks – guitar Herbie Hancock – Fender Rhodes, handclaps Greg Brown – drums Stevie Wonder – lead and background vocal, Fender Rhodes Mary Lee Whitney – background vocals Dave Hanson, Yolanda Simon, Josette Valentino – handclaps 17.- “Another Star” (Wonder) – 8:08 Bobbi Humphrey – flute George Benson – guitar and background vocals Hank Redd – alto saxophone Raymond Maldonado – trumpet Trevor Laurence – tenor saxophone Steve Madaio – trumpet Nathan Alford, Jr. – percussion Carmello Hungria Garcia – timbales Stevie Wonder – lead vocal and background vocals, piano, drums Nathan Watts – bass Josie James – background vocals