ROBERT JOHNSON: 118 AÑOS DE UNA LEYENDA

Hoy, se supone que el gran «bluesman», el más grande de todos los tiempos, hubiera cumplido 118 años. Este es un homenaje en el recuerdo.

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A Robert Johnson, ‘bluesman’ con talento y sin éxito, le dio, un día de marzo de 1968, por llamar al diablo con la idea de proponerle un negocio.

Después, de alguna manera le fue bien y de alguna manera, mal. Tuvo inspiración y fama pero murió a los inevitables 27 años.
A comienzos del mes de marzo de 1936,  Robert Johnson estaba desesperado, desolado por la falta de fortuna ,dinero y reconocimiento. Estaba convencido además que no poseía el suficiente talento ni como guitarrista ni como cantante para seducir a las audiencias. Por supuesto, estaba enfadado con Dios, irritado porque su querida esposa Caletta y su propio hijo estaban muertos.

Un buen día, alrededor de la medianoche, en el cruce de la Highway 61 con la 49, en Clarksdale, muy cerca de la Plantación Dockery, Robert invocó al diablo con una pequeña oración de encantamiento que había recopilado de un viejo esclavo. Reclamó a Satán que le diera rapidez para que sus dedos pudieran bailar por su guitarra. Además, que satánicamente le proporciona la voz de los ángeles. A cambio, su alma sería propiedad del mísmísimo demonio. Desde aquella noche, Robert Johnson se transfiguró. Le cambió la expresión de su rostro y cuando cantaba rompía con una voz quebrada, expresiva que se metía en tu alma pecadora como el propio diablo. Y sus dedos eran milagros acariciando su guitarra. Todo lo cuenta su compañero de fatigas de aquellos días, Willie Brown .

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Lo cierto es que pocas meses más tarde, Johnson grababa sus primeras canciones en el Gunter Hotel de San Antonio, en Texas. Se lo había pedido el productor de blues Don Law. Juntos, grabaron 17 canciones el 23, 26 y 27 de noviembre de 1936. Grabaciones en una sola toma. Johnson hizo una segunda grabación al año siguiente, en el edificio del sello discográfico Brunswick Records en Dallas; grabó 12 canciones más para el mismo productor los días 19 y 20 de junio de 1937. Pero este nuevo apóstol del diablo no volvió a encontrarse jamás con su mentor y sólo tenemos como referencia sonora esas 29 canciones.

Clásicos de 27

La ‘cosecha’ está llena de auténticas joyas de la historia del blues y de la música, fuente de inspiración de Eric Clapton, con su versión de ‘Crossroad blues’ para los Cream . En ese tema, Robert invoca al diablo; a menudo se dice que es el nudo gordiano de su contrato con Satán. Los Rolling Stones se firmaron ellos mismos ‘Love in vain’ para su álbum ‘Let it bleed’, cuando en realidad era la canción de Robert Johnson. Pero, además de esas 29 canciones que no se han perdido, también hay otros clásicos absolutos y obras maestras como ‘Sweet home, Chicago’, ‘Rumblin on my mind’, ‘Terrsaplane blues’, que se la apropiaron Led Zeppelin, ‘If a had possesion over Judgment Day’, etcétera.

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Robert Johnson murió cerca de Greenwood Missisipi, el 16 de agosto de 1938. Tenía 27 años. Hay muchas teorías sobre su muerte. pero la más razonable es la de que Johnson fue asesinado por un marido cornudo , que le metió estricnina en su botella de whisky, como venganza por haber seducido a su esposa. Esa es la versión de su amigo, el gran ‘bluesman’ Sonny Boy Williamson.

No se sabe dónde enterraron a Johnson. Hay tres versiones diferentes. La primera asegura que Robert está enterrado en la iglesia bautista de Mont Zion, muy cerca de Morgan City. La segunda versión lo sitúa en Quito, en el Missisipi, en la Payne Chapel. Una tercera versión más reciente y más probable es que la tumba está situada cerca de un enorme árbol en la Little Zion Church, al norte de Greenwood, donde murió , en un lugar llamado Money Road. La CBS-Sony, propietaria de las 29 canciones ha puesto una placa en ese lugar.

Satán a los 27

Así que Satanás tan sólo le proporcionó dos años de pequeños éxitos locales, amantes fugaces y varios días históricos para grabar su legado. Poco tesoro para haber vendido su alma al diablo, como decía Keith Richards.

Cincuenta y ocho años más tarde, Wendy Fradenburg Cobain O’Connor , la madre de Kurt Cobain, el líder del grupo Nirvana, que se acaba de suicidar, le decía al diario ‘The Daily World’ de Aberdeen, de Washington: «Ahora Kurt se ha unido a ese estúpido club de músicos muertos con 27 años, con el que estaba obsesionado. Yo le decía que se olvidara de esas tonterías».

Pero 17 años después, al mediodía de un sábado 23 de julio del año 2011, una nueva víctima se unía al ya famoso Club 27 y la presumible leyenda de su maldición. Ni más ni menos que Amy Winehouse. También con 27 años. Se magnificaba aún más lo que ya se llamaba Maldición del 27, Forever 27 Club o Eternal 27.

Los personajes más famosos del club se llamaban Brian Jones (muerto el 3 de julio de 1969), Jimi Hendrix (18 de septiembre de 1970), Janis Joplin (4 de octubre de 1970), Jim Morrison ( 3 de julio de 1971), Kurt Cobain (5 de abril de 1994) y Amy Winehouse ( 23 de julio de 2011). Pero biógrafos, expertos del Club 27 añaden a esta lista por supuesto a nuestro Fausto favorito, Robert Johnson, que fue el primero. También puede entrar en la lista Richey Edwards, guitarrista del grupo galés Manic Street Preachers, que parece que se suicidó arrojandose al vacío del Río Wye en el Severn Bridge , al norte de Bristol, un puente frecuentado por los suicidas de la zona. Richey desapareció el 1 de febrero de 1995. Tenía, claro, 27 años. Su cuerpo todavía no se ha encontrado.

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Todas sus muertes tiene un denominador común. Todas ocurrieron en misteriosas circunstancias. Hasta la fecha pervive la especulación, la controversia, entre el asesinato inducido, el suicidio, la muerte circunstancial y hasta la intromisión del diablo. Como decía Friedich Nietzsche, el numero 27 siempre estaba muy ligado a la más terrible definición de la astrología numérica.

Bueno, todos damos por descontado que esta apariciones de camino al infierno se producen por la salvaje irrupción de la forma de vida en el rock. Alcohol,drogas o la más famosa de las frases: «Sexo, drogas y rock and roll». Aunque en la larga lista de cuarenta personajes del rock relacionados con el rock también se dan otras circunstancias ajenas al suicidio, pero igualmente trágicas. Por ejemplo, Malcolm Hale del fenomenal grupo Spanky and Our Gang de los años 60, murió con 27 años, gaseado accidentalmente. Leslie Harvey, de los escoceses Stone The Crows murió electrocutado en la escena. Hasta Roger Lee Durham , del modesto grupo Bloodstones murió a consecuencia de la caída de un caballo. Otros fueron asesinados con tan sólo 27 años. Por ejemplo, Mia Zapata, de una banda de punk de Seattle llamada Gits. Todavía no se ha resuelto su caso.

The Complete Recordings - Front

El extraño club

El Club 27 fue incluso asaltado como luz inspiradora para crear nuevas canciones. Hay temas de artistas como Fallout Boy, Biffy Clyro y la Dave Mathews Band que tiene ese club como sujeto principal de las canciones. Incluso se conoce una banda de rock de Boston que, simplemente, lleva el nombre de Club 27. Una maldición, una club exclusivo que viaja hacia las puertas del infierno.El suicidio no es abominable porque Dios lo prohíba: Dios lo prohíbe porque es abominable. Pero, obviamente, cada suicidio es un sublime poema de melancolía. El más bello.

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1 comentario
  1. gabian dice

    108 años

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