LOU REED RECIBIO TRATAMIENTOS DE ELECTRO-SHOCK, SEGUN SU HERMANA

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Esto es lo que ha escrito en la propia web de , su hermana , Merrill Reed Weiner:

 

En las próximas semanas , mi hermano, , será incluido en el Salón de la Fama del Rock and Roll como solista, un honor para celebrar su increíble impacto en el mundo de la música.

Desde su muerte por enfermedad hepática en 2013, ha habido muchos elogios, artículos y reflexiones sobre su vida. Como biógrafos , han comenzado a explorar todos los aspectos de su vida. Y  se ha especulado acerca de sus problemas en la niñez que contribuyeron a su genio artístico.

Con esta pieza espero proporcionar claridad y el contexto suficiente en torno a esta parte de su vida, ya que ha sido erróneamente interpretado por los biógrafos  anteriores, en detrimento de mi familia. Sobre todo, por parte de  todas aquellas familias que fueron dañadas por el pensamiento médico generalizado del tiempo. Espero ofrecer consuelo y tranquilidad.

Eramos una familia de clase media judía. Mi madre, Toby, era ama de casa y una madre cariñosa. Su salto a la fama había sido por su elección  como «Reina de los taquígrafos de Nueva York», un concurso de belleza que llegó a su cima en 1939. Mi madre decía  que sólo ganó el torneo, porque «la  taquígrafa que iba a ganar estaba enferma ese día.» .

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Sólo tenía sólo 19 años. Su padre había muerto cuando  era una adolescente y que había dejado la escuela para contribuir económicamente a su familia. Un producto de su tiempo. Se casó joven y tuvo un papel tradicional como ama de casa, esposa y madre.

Mi padre, Sidney, había soñado con convertirse en un autor o un abogado, pero en su lugar se convirtió en un contable, un funcionario público, lo que su madre deseaba. Después de luchar para encontrar trabajo durante la depresión, comenzó a alcanzar un grado modesto de éxito con un nuevo trabajo,  como el tesorero de Cellu-Craft, una empresa de fabricación pequeña ubicada en Long Island.

El nuevo trabajo significaba que mis padres pudieran mudarse de Brooklyn, donde nacimos Lou y yo, y lograr el sueño de todo el mundo en ese momento, ser dueño de su propia casa. Por $ 10.000, mis padres compraron una pequeña casa  de tres dormitorios en la comunidad  de Freeport, en la costa sur de Long Island. Nos  establecimos allí en 1952 .

Con nueve años de edad, para Lou, el cambio de Brooklyn a Freeport fue una transición difícil. Brooklyn tenía un ambiente donde los niños podían salir a la calle, a jugar afuera. Una ciudad diversa y llena de energía, con una población heterogénea.

Long Island , por el contrario, en ese momento,  se encontraba en sus primeras etapas de desarrollo,  con extensiones de viviendas nuevas, un montón de espacio vacío, muy lejos del ambiente más sofisticado y diverso que es ahora.

 

Durante esos primeros años en nuestra casa de Freeport, estábamos bastante aislados. El único coche de  propiedad familiar  se necesitaba para mi padre , para poder ir al trabajo. Incluso la compra de alimentos significaba caminar hasta el mercado. Nos conocíamos a nadie y mi madre no estaba a gusto en el nuevo hogar. El entorno social que mis padres habían conocido se retiró repentinamente de ellos.

Lou comenzó en Escuela Primaria de Atkinson mientras que yo, sólo con  cuatro años en ese momento, me quedé en casa con mamá. Me gustaba esperar a Lou,  pacientemente por la ventana para verlo llegar a casa desde la escuela , cada tarde, siempre solo.

La secundaria era otro asunto. En años posteriores, Lou habló de ser golpeado en varias peleas  de forma rutinaria , después de la salida de la escuela en Freeport Junior High School, que contaba con un número de pandillas en ese momento.

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Sin embargo, nuestro vecino de al lado me dijo, años más tarde, que Lou era difícil, antipático, incluso provocador, desafiándolo con palabras como  «cruzar la línea de mi propiedad y verás lo que pasa.»

Durante la adolescencia de Lou, se hizo evidente que se estaba volviendo cada vez más ansioso, individualista y resistente a la mayoría de cualquier tipo de socialización, a menos que fuera en sus términos impuestos a la fuerza.

 

 

En situaciones sociales se retiró, encerrándose en su habitación, negándose a conocer gente. A veces, se escondía debajo de su escritorio. Los ataques de pánico y fobias sociales le acosaban. Poseía un temperamento frágil. Su elevado enfoque en las cosas que le gustaban lo llevó a la música y fue allí donde se encontraba a gusto.

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Autodidacta, comenzó a tocar la guitarra, absorbiendo todas las influencias musicales que pudo. En el instituto formó bandas y tocó en los espectáculos de variedades de la  escuela.

Su banda comenzó a tener fechas en pequeños clubes locales, que luego se extendieron a  pequeños conciertos en la ciudad de Nueva York. A la edad de 16 años, Lou ya estaba experimentando con drogas y había cerrado la puerta a cualquier comunicación con nuestros padres.

Peleas verbales entre Lou y mis padres entraron en erupción , siempre  por ir a la ciudad para tocar en us actuaciones  de la banda. Mis padres siempre le hablaban  sobre los peligros  a los que podría enfrentarse.

Mis padres estaban asustados, molestos, y desconcertado. Este era un territorio desconocido para Toby y Sid, hijos de la era de la depresión que nunca habían desobedecido a sus propios padres. El temible comportamiento de Lou les aterrorizaba y  estaban mal preparados para saber cómo responder.

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Cabe destacar que durante el último año de Lou en el instituto, hubo momentos de normalidad en la familia. Las cenas familiares podrían ser agradables. Lou y mi padre eran sumamente ingeniosos, con sentidos eruditas y secos de humor y sensibilidad literaria notables. Me gustó su lenguaje verbal, al igual que a ellos. Sólo un niña en ese momento, con  11 años de edad, podía quedar deslumbrada por el. Su inteligencia era algo que todos disfrutamos juntos.
A los 17, se tomó la decisión de que Lou asistiría a la Universidad de Nueva York. Mis padres lo enviaron con el orgullo y la posible inquietud. Estaban a punto de encontrarse con algunos problemas muy difíciles con su hijo y la «ayuda» que recibieron de la comunidad médica  servía para algo.

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En algún momento , durante su primer año en la Universidad de Nueva York, cuando yo tenía 12 años, mis padres se fueron a la ciudad y volvieron con Lou. Estaba aterrada y sin comprender lo que ocurría. Se dijo que tenía una «crisis nerviosa». El secreto de la familia estaba bien cuidado y todo el asunto se ocultó de los familiares y de los amigos. Era nuestra carga privada y no se hablaba de ella. Incluso con  12 años  sabía como guardar silencio.

Mis padres finalmente buscaron ayuda profesional para Lou. Escuché sólo las piezas superficiales de lo que estaba pasando. Mi madre entró en mi habitación y me dijo que pensaba que  Lou podría padecer de esquizofrenia. Mi madre dijo que los médicos le dijeron que era porque ella no lo había atendido  suficiente cuando era un bebé, porque tenía la manía de dejarlo llorar en su habitación. Ella sollozó.  Y dijo que el pediatra de aquellos días le  dijo que hiciera eso con Lou. Era una creencia y una carga que mi madre llevó a su tumba.

Lou no era capaz de funcionar en ese momento. Estaba deprimido, ansioso, y socialmente insensible. Si la gente venía a nuestra casa, se escondía en su habitación. Podría sentarse con nosotros, pero parecía con los ojos muerto ojos, nada comunicativo.

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Recuerdo que una noche, cuando todos nosotros estábamos sentados en nuestro salón , viendo la televisión juntos, de la nada apareció Lou y comenzó a reirse maniáticamente. Nos quedamos todos congelados en su lugar. Mis padres hicieron nada, no dijo nada, y lo ignoraron como si no hubiera ocurrido.

Lou no mejoró. A pesar de sus dudas, mis padres tomaron una decisión  profunda y llevaron a  Lou a un psiquiatra. ¿Quién sabe lo que pasó en el entorno de la terapia? Sólo sé que el psiquiatra recomienda la terapia de electroshock. ¿Ese médico tuvo  en cuenta la posibilidad de que el impacto del abuso de sustancias de Lou o cualquier contexto familiar? ¿Hubo algún tipo de terapia familiar  para procesar lo que estaba pasando?

Mis padres eran como ovejas que se las llevaban al matadero.   Ni siquiera consiguieron una segunda opinión. Mis padres dijeron a los médicos que ellos tenían la culpa y que su hijo padecía una enfermedad mental grave. Pensaron que no tenían otra opción.

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Supongo que Lou no podría comprender  cualquier forma de entender realmente el tratamiento o los efectos secundarios. Es muy posible que  temiera ser internado en un hospital psiquiátrico y no le permitiera permanecer en casa si no estaba de acuerdo con el tratamiento.

¿Era suicida? Deterioro de las drogas? Esquizofrénico? O una víctima de la incompetencia psiquiátrica con  diagnóstico erróneo? Ciertamente, nadie hablaba del impacto de la depresión, la ansiedad, la automedicación con fármacos ilegales, y lo único que se podía hacer para un cerebro adolescente en desarrollo. Tampoco había ninguna terapia familiar, que nos involucrara con él y de sus necesidades entender.

Mi padre estaba tratando de resolver una situación que estaba más allá de su territorio, pero se trataba de un profundo amor por Lou. Mi madre estaba aterrorizada y segura soportando su propia culpa implícita, ya que le habían dicho que esto era debido a su pobre madre. Cada uno de nosotros sufrimos la pérdida de nuestra querida dulce infancia. Lou estaba en nuestro propio infierno privado, cuando  no reciben ayuda y socavado por la profesión médica. El advenimiento de la terapia familiar, lamentablemente aún no estaba disponible para nosotros. Nos fuimos capturados en un momento en el tiempo.

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Se ha sugerido por algunos autores que la TEC fue aprobado por mis padres , porque Lou había confesado  impulsos homosexuales. Demasiado simplista. Estaba deprimido, raro, ansioso y huraño. Mis padres eran muchas cosas, pero homofóbicos no eran.

De hecho,  estaban siendo liberales. Estaban atrapados en una red desconcertante de la culpa, el miedo, y la mala atención psiquiátrica. ¿Cometieron un error al no impugnar la recomendación del médico de la TEC? Absolutamente. No tengo ninguna duda de  que lo lamentaron  hasta el día de su muerte. Pero el secreto de la familia continuó. Nunca hablamos acerca de los tratamientos, ni entonces ni nunca.

Nuestra familia fue destrozada el día en que comenzaron los tratamientos miserables de electro-shock. Vi a mi hermano como  mis padres le ayudaron a volver a nuestro hogar,  incapaz de caminar por sus propios medios.  Se dañó su memoria a corto plazo horriblemente y durante toda su vida luchó con retención de la memoria, probablemente como resultado directo de esos tratamientos.

Pero Lou consiguió ponerse mejor. Después se recuperó, y mis padres decidieron que debía ir a la Universidad de Syracuse y comenzar de nuevo. Y así lo hizo. El resto, como dicen, es historia. Su genio musical, su poesía y su legado han tenido un impacto en muchas personas y continuarán haciéndolo para las generaciones venideras.

¿Habría sucedido si mi familia hubiera recibido una mejor atención psiquiátrica, el apoyo a la familia,  el estímulo y la educación en la comunicación, el conocimiento del impacto de las drogas?.

¿Podrían mis padres haberse librado de su culpa, animandolo a ser  a  mejor que ellos? ¿Sería Lou en el artista  en que se convirtió sin la furiosa cólera a que los tratamientos engendraron? ¿Acaso Lou utilizó los tratamientos como fuente de combustible artística, un medio para crear una ilusión de una persona abusada? .

Quién sabe

A pesar de que Lou volvió a casa a veces ,buscando  el cuidado y el apoyo ,  albergaba increíble rabia, en particular hacia nuestro padre. Hubo acusaciones de Lou hacia nuestro padre, de su violencia y la falta de amor, que  parecían enraizados en ese momento.

Las historias que hablan de que Lou sufrió  ser golpeado, de ser tratado como un objeto inanimado son  fantasías totales para mí. Debo decir que nunca vi a mi padre levantar la mano a nadie, desde luego no a nosotros y nunca a mi madre.

Tampoco veo una falta de amor por su hijo durante nuestra infancia. Al igual que su hijo, mi padre podría ser un matón verbal,  pero él era cariñoso y estaba  excesivamente orgulloso de Lou y se jactaba de él , r a cualquiera que lo escuchara.

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Sorprendentemente, Lou logró vivir sus completos y vibrantes 71 años, a pesar de los muchos problemas emocionales que lo perseguían, aunque fuera su vida. Su carisma, su encanto, su ingenio, su intelecto era innegable y su forma seductoraera imparable para todos los que lo conocían bien. Y, sí, su rabia era letal e implacable. Pero a pesar de todo,  lo amaba tiernamente y sin reservas. Él y yo seguíamos siendo hermano y hermana hasta el final.

Las lecciones de ese momento me ayudaron a crear mi propia familia, con un amante esposo de 43 años y tres hijos maravillosos. Me hice laterapeuta familiar más compasiva  Y me hice sensible a la difícil situación de tantas familias, criticadas y dejado sin apoyo a través de estos tiempos difíciles. Nunca hay que  hacer daño de verdad.

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Merrill Weiner, LCSW, BCD, es un psicoterapeuta en la práctica privada. Fue Directora del Programa de Trastorno por Déficit de Atención e Hiperactividad en la División de Psiquiatría Infantil y Adolescente del Hospital Universitario de North Shore, Manhasset, NY

 

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