¿POR QUÉ LOS BEATLES NO PUDIERON LLEVAR AL CINE “EL SEÑOR DE LOS ANILLOS”?

Esta mañana el documentalista Louis Theroux preguntaba incrédulo a sus seguidores de Twitter si es verdad la historia de que los Beatles quisieron hacer una adaptación cinematográfica de “El Señor de los Anillos” de J.R. R. Tolkien.

Theroux vio una publicación de “Muy Interesante” describiendo brevemente la intención de los Fab Four de llevar la famosa obra al cine, y que John Lennon quería el papel de Gollum.

Es una historia ya conocida de la que Theroux se acaba de hacer eco. Un proyecto loco, bienintencionado, que no fue absolutamente a ninguna parte.

Tolkien vendió los derechos de su obra a United Artists en 1969 por 250.000 libras esterlinas, fue el único trabajo que vendió, aunque la idea de los Beatles es anterior a que Tolkien vendiera los derechos.

Sin embargo, todo quedó en un mero proyecto porque el propio autor les negó el permiso para hacer la película y al director previsto no le pareció buena idea. No le gustó a nadie, por eso quedó en nada.

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En 1963, los Beatles aceptaron un acuerdo para hacer tres películas que les ofreció United Artists. La primera fue la brillante “A Hard Day's Night”, un seudodocumental en el que los miembros de la banda se interpretan a sí mismos que tuvo mucho éxito. La segunda fue “Help!”, una parodia de James Bond en la que los Beatles luchan contra un culto maligno, que recibió críticas mezcladas y que no superó a la primera.

A continuación a los Beatles observaron un plan ambicioso para su tercera incursión en la pantalla grande. Planearon hacer una adaptación al cine de la trilogía de fantasía épica de “El Señor de los Anillos” de J. R. R. Tolkien, publicada en 1952 y convertida rápidamente en un clásico de culto.

Si el proyecto hubiera prosperado hubiera sido, quizá, en detrimento de “Magical Mistery Tour”, el corto que hicieron para TV a finales de 1967 y supuso su primer gran varapalo de la crítica.

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Los cuatro Beatles estaban muy influenciados por la obra de Tolkien, y pretendían homenajearlo creando una adaptación psicodélica acompañada de un puñado de canciones originales. Paul McCartney sería Frodo Baggins; Ringo Starr, su compañero, Sam Gamgee; George Harrison daría vida al mago sabio Gandalf y John Lennon aparecería como el desafortunado Gollum.

Una de las novedades consistía en que el director del filme no sería Richard Lester, aunque la banda estaba bastante satisfecha con su trabajo, y le ofrecieron dirigir la película a Stanley Kubrick, el director cerebral y visionario conocido por sus complejas técnicas narrativas y su trabajo pionero con los efectos especiales.

En ese momento, Kubrick ya tenía varios éxitos importantes en su haber (“Espartaco”, “Lolita”, “Dr. Strangelove”) y los Beatles pensaron que la pericia y la visión de Kubrick podrían conjurar una adaptación en pantalla alucinante y groovy de la obra maestra de Tolkien.

Sin embargo, Kubrick rechazó la oferta explicando a John Lennon que creía que la novela no podía adaptarse a una película debido a su amplitud, a su inmensidad. El proyecto quedaba huérfano, ni el autor quería a los Beatles protagonizando su obra, ni el director veía factible ni deseable llevarla al cine, menos en una sola película.

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Peter Jackson, el director que acabó dirigiendo “El Señor de los Anillos”, explicó en 2002 al periódico Evening Post de Wellington y hace cuatro a años a Deadline que le comentó la historia a McCartney y que este confirmó su veracidad.

“Fue algo que John estaba manejando y J.R.R. Tolkien todavía tenía los derechos en esa etapa, pero no le gustó la idea de que los Beatles lo hicieran y liquidó la idea. Probablemente habrían surgido algunas buenas canciones en el álbum de esa banda sonora”.

Eso es lo que sintió Jackson, las canciones que pudieron ser y no fueron, más que la película en sí misma. Por lo visto McCartney le soltó sin problema:

“Mejor, porque si la hubiéramos hecho, quizá no podríamos haber visto la tuya, y fue genial ver tu película”.

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Finalmente fue Peter Jackson quién llevó al cine la trilogía en tres películas, como correspondía, más tres posteriores del “Hobbit”.

Con toda seguridad, tanto Tolkien (que lo de los Beatles le debió parecer el capricho de unas estrellas del rock) como Kubrick tenían razón.