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Va mejorando

Finalmente se va a llevar a la pantalla grande “The Beatle Who Vanished“, la historia de Jimmie Nicol, el batería que sustituyó a Ringo Starr cuando se puso enfermo en una gira en los años de la beatlemania.

Ha sido Alex Orbison, hijo del gran Roy Orbison, el que ha adquirido los derechos cinematográficos de el libro que escribió Jim Berkenstadt sobre el batería que fue beatle durante 13 años. La película la van a hacer Roy's Boys Films y 449 Productions de Ashley Hamilton, hijo del actor George Hamilton y la actriz Alana Stewart.

El libro de Berkenstadt (2013) contó la historia de Nicol en detalle. Incluía consideraciones de Jimmie sobre los Beatles, su carrera antes y después de los Beatles e incluía numerosas fotos de archivo.

Nicol reemplazó temporalmente a Ringo Starr cuando fue hospitalizado en 1964 por amigdalitis y faringitis en el momento en que el grupo estaba a punto de hacer una serie de conciertos.

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FAB 3 + 1

El nuevo batería superó una audición ante Brian Epstein y se le cortó el pelo a tono. Después de un ensayo con el grupo, hizo su primera aparición oficial con ellos el 4 de junio en K.B. Hallen de Copenhague, Dinamarca.

En total tocó en 10 conciertos en cinco ciudades durante casi dos semanas, apareció en un programa de televisión en Hilversum, Holanda y en conferencias de prensa y apariciones públicas de los Beatles. Al final le dieron un cheque de 500 libras y un reloj, le dejaron en un aeropuerto y su tiempo como beatle terminó.

Después recordó esos trece días como un sueños, como si fuera algo casi irreal. El problema es que durante ese tiempo creyó que podía ser el sustituto de Ringo en lo sucesivo.

Según el autor del libro:

“Él sentía que Brian Epstein y otros trabajaron para que no fuera un miembro de los Beatles. Decía que ser un beatle era tanto una maldición como una bendición. Por un lado, permitió que mucha gente supiera quién era. Pero por otro lado creía que Brian Epstein lo puso en la lista negra después de los Beatles”.

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Solo, al final, en el aeropuerto

Orbison deja claro que no se trata de la historia de Jimmie Nicol como beatle exactamente, sino que también es una mirada a lo que le pasó después, los grupos en los que tocó. Estuvo con Peter & Gordon, pero también en muchas bandas oscuras.

Alex Orbison ha reconocido que la conexión de su padre con los Beatles ha sido primordial en su interés por llevar el libro al cine. Roy hizo una gira británica en 1963 que comenzó con los Beatles de teloneros y acabó con Orbison abriendo para ellos. Y, sabido es, que “Please Please Me” está inspirada en su estilo. Roy fue uno de los pocos artistas del rock and roll original que superó la brutal embestida de los Fab 4.

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He bangs the drums

Otra razón que da Alex es que él mismo es batería desde los 8 años, cosa a la que le animaba mucho su padre. Además es amigo de Ringo Starr. Lo que más fascina a Alex Orbison es que Jimmie Nicol durante 13 días no sólo tocó en los conciertos o televisiones, sino que también participó en las ruedas de prensa y entrevistas – es decir, que fue un beatle completo, los otros le trataron como a Ringo- para de pronto verse fuera en un aeropuerto. Y lo más misterioso para él es lo que vino después: “parecía tener un atractivo de masas”.

En la memoria de los fans de los Beatles queda la anécdota de las preguntas amables que John Lennon y Paul McCartney le hacían a Nicol para que se sintiera cómodo:

“¿Que tal va?”, y Nicol respondía: “It´s Gettin´ Better”, lo que dio lugar años más tarde a la estupenda canción proto- funk de “Sgt Peppers”.