LA LUCHA DE MEAT LOAF Y CELINE DION POR UNA CANCIÓN DE JIM STEINMAN

Por su gran interés, nos hacemos eco hoy en Plásticos y Decibelios del extraordinario artículo de Brad Wheeler sobre Jim Steinman publicado ayer por The Globe and Mail, titulado «The Steinman song that inspired an epic clash between music stars».

«Celine Dion y Meat Loaf se agarraron una vez a la misma canción de Jim Steinman, como si fuera el último huevo en vinagre de la bandeja de delicatessen del backstage. El Sr. Steinman debía estar encantado, ya que nunca había suficiente melodrama para él.

El Sr. Steinman, compositor y productor aficionado a las epopeyas pop wagnerianas y a los cantantes excesivamente emotivos, falleció el lunes a la edad de 73 años. La canción suya en disputa era «It’s All Coming Back to Me Now», una balada que desgarra el cuerpo y que era el equivalente auditivo de una novela romántica de mal gusto. Considerada para su inclusión en el álbum «Bat Out of Hell II» de Meat Loaf, finalmente se dejó de lado en favor de «I’d Do Anything for Love (But I Won’t Do That)».

Hedonists & Heretics

La historia cuenta que Meat Loaf quería guardar la canción para «Bat Out of Hell III», pero el Sr. Steinman, siempre protector del material que creó, la consideró una canción para mujeres. El asunto llegó a los tribunales y el Sr. Steinman se impuso. «It’s All Coming Back to Me Now» fue grabada por primera vez por el grupo de chicas Pandora’s Box en 1989. Meat Loaf acabó grabando la canción, pero no antes de que se publicara la versión más conocida de Dion en 1996.

Las críticas a la interpretación de Dion fueron en su mayoría favorables y en ocasiones exaltadas, excepto las de los tabloides canadienses. El Toronto Sun dijo que sonaba como una «sobra de Meat Loaf», lo que era una verdad a medias. El Ottawa Sun la consideró «turgente».

Un crítico del Vancouver Sun se mostró especialmente molesto, describiendo la canción como «intensamente autoindulgente y pomposamente autocomplaciente». Como si eso fuera algo malo.

Meat Loaf Pays Tribute to Collaborator Jim Steinman | Billboard

La música del Sr. Steinman era exagerada a propósito. Había un mercado para la grandilocuencia que él llenó maravillosamente, ya sea con el éxito de Bonnie Tyler «Total Eclipse of the Heart» o en sus famosas colaboraciones con Meat Loaf o con «It’s All Coming Back to Me Now», una epopeya inspirada en la novela «Cumbres Borrascosas». Si Bruce Springsteen nació para correr, el Sr. Steinman nació para escalar montañas.

Allí donde los serios «operetistas» del rock Pete Townshend y Roger Waters fruncían el ceño, las creaciones del Sr. Steinman eran a menudo divertidas y fantasiosas. «Paradise by the Dashboard Light», por ejemplo, es un clásico de la FM para adolescentes, pero casi un tema novelty.

 

El Sr. Steinman era el maestro; los cantantes a los que suministraba las canciones eran los animadores de sus extravagantes diseños. A veces ni siquiera había suficiente suministro de aire para todos.

En 1978, el antiguo crítico de rock del Globe and Mail, Ritchie Yorke, se sentó con Meat Loaf y su dulce Svengali, el Sr. Steinman, en el hotel Harbour Castle de Toronto. Meat Loaf estaba hablando por teléfono con un periodista que no era el Sr. Yorke, exasperado mientras explicaba por qué salía de gira con oxígeno a cuestas.

«Cuando se pone tanta energía, no es algo tan espectacular tomar oxígeno», dijo al entrevistador desconocido, antes de colgar el teléfono y dirigirse al Sr. Steinman. «Dime Jimmy, ¿qué tiene de extraño un tanque de oxígeno?».

The Tragic Real-Life Story Of Meat Loaf

Las revelaciones más interesantes de la entrevista se refieren al Sr. Steinman. Sus inspiraciones, dijo, eran la música romántica alemana y el rock ‘n’ roll de Little Richard. «Escuchaba una ópera entera de Wagner y me quedaba totalmente paralizado por ella», explicó. «Literalmente, no me movía ni un centímetro porque tenía miedo de alterar algo».

Cuanto más escuchaba a Wagner y a los primeros extrovertidos del rock, veía una línea de continuidad.

«La cuestión es que ambos amplificaban a los seres humanos», explicó. «Uno de los grandes usos del arte, del que sólo había oído hablar como un valioso bien cultural que no significaba nada para mí, es que era como tomarse una pastilla y dejar de ser un simple ser humano».

«Nunca pensé en el rock ‘n’ roll y en la música clásica de forma tan diferente: para mí eran esencialmente la misma cosa».

How Wagner Shaped Hollywood | The New Yorker

Para el Sr. Steinman, el tamaño natural era demasiado pequeño. Más grande era mejor, siempre. «Había noches de placer infinito», cantaba la Sra. Dion en «It’s All Coming Back to Me Now». «Era más de lo que permiten todas tus leyes».

Si quieres intimidad y contemplación tranquila, vete a un prado o a un espectáculo de James Taylor. La música del Sr. Steinman era pura emoción rugida desde la azotea sin vergüenza».

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