Plásticos y Decibelios

LA GENIALIDAD DE LA MÚSICA DE CHARLES CHAPLIN

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En la madrugada del día de Navidad de 1977, Chaplin murió en su casa después de sufrir un derrame cerebral mientras dormía.  Tenía 88 años. El funeral, el 27 de diciembre, fue una ceremonia anglicana pequeña y privada , según sus deseos.  Chaplin fue enterrado en el cementerio de Corsier-sur-Vevey. Entre los homenajes de la industria cinematográfica, el director René Clair escribió: “Fue un monumento del cine, de todos los países y de todos los tiempos … el regalo más hermoso que nos hizo el cine”. .

 

Unas cuatro décadas antes de que David Byrne y Talking Heads les pidieran  a las personas que “dejaran de tener sentido”, Charlie Chaplin hizo exactamente eso en “The Nonsense Song”, que escribió e interpretó en su película , obra maestra, Modern Times de 1936 . Fue su primera película hablada y también la última película que presentó su icónico personaje en pantalla, el pequeño vagabundo. Es decir, Charlot .

Era uno de esos raros humanos que parecían tener un talento y una habilidad ilimitados. Posiblemente el más grande de los payasos silenciosos de la era anterior a Talkies, también fue el escritor de sus películas, el director, productor e incluso el dueño del estudio de cine donde hizo sus obras maestras en La Brea y Sunset en Hollywood, luego los studios de A&M y ahora ajora los Henson Estudios.

 

Fue la primera estrella de cine verdaderamente internacional, adorado por fanáticos de todo el mundo, ninguno de los cuales necesitó traducción para comprender el humor y la humanidad de las películas mudas de Charlie.

Y más: también fue compositor de sus propias partituras para películas, lo que logró siempre con un “secretario musical” para anotar, arreglar y orquestar sus ideas musicales, así como para dirigir la orquesta mientras grababa. Para Modern Times, ese papel fue interpretado por David Raksin, quien se convirtió en uno de los grandes compositores de Hollywood.

Chaplin también fue compositor de muchas canciones, que fueron escritas y utilizadas en sus películas sonoras posteriores. La canción más famosa que escribió es “Smile”, en la que profundizamos aquí. Pero como explicamos extensamente, Chaplin no escribió “Sonrisa” como una canción.

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Su melodía es una adaptación de su partitura para Modern Times y convertida en canción, sin la participación de Chaplin, por John Turner y Geoffrey Parsons.

Sin embargo, con la llegada de las imágenes sonoras, Charlie comenzó a escribir canciones completas. La primera película hablada, The Jazz Singer de Warner Brothers , protagonizada por Al Jolson, se creó en 1927, marcando el comienzo de la era de Talikes mientras sonaba una sentencia de muerte lenta para las películas mudas, Chaplin siguió haciendo películas mudas hasta 1936, cuando hizo Modern Times . Fue su primera película hablada, una reflexión sobre el impacto deshumanizador de la industrialización en los trabajadores de las fábricas que los hizo sentir como engranajes en una máquina.

Consideró que el pequeño vagabundo hablara en pantalla por primera vez, pero se dio cuenta de que destruía el encanto universal y poético del personaje. En cambio, el vagabundo permanece en silencio incluso en un cine sonoro, como Harpo Marx en todas las películas de los hermanos Marx. Este contraste amplifica más que nunca la poesía conmovedora del personaje, ahora un símbolo de tiempos más simples, un engranaje que no encaja en esta máquina moderna.

Aunque el Vagabundo nunca habla en Tiempos Modernos, el si canta. La primera vez que se escuchó la voz de Chaplin en la pantalla fue en una canción. Una canción que él mismo escribió y que reflejaba su fantasía universal mezclando muchos idiomas en un lío global de pura jerigonza. En la escena, The Tramp pierde la letra real de la canción, que había escrito en el puño de su camisa, y en su lugar improvisa esta letra cargada y multilingüe de tonterías inspiradas. Se basó en un éxito francés de 1917 llamado “’Titine, Je cherche a Titine” interpretado por ‘ Léo Daniderff, quien también escribió la música. La letra original en francés es de Bertal, Maubon y Lemonnier.

Chaplin usó la misma melodía, por lo que la canción se atribuye tanto a Daniderff como a Chaplin.

Las letras perdidas en su puño eran estas:

Una chica bonita y una vieja yegua alegre coqueteaban en el bulevar
Era un viejo gordo pero su anillo de diamantes

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El título de los créditos de City Lights , “Música compuesta por Charles Chaplin”, provocó un arqueamiento de cejas sorprendido e indulgente. Por la ocurrencia de frases, aquí y allá, de algunas melodías familiares, insertadas, en la mayoría de los casos, con fines cómicos, y el uso de “La Violetera” (“Quién comprará mis violetas” de José Padilla) como tema para la florista ciega, algunos asumieron que Chaplin estaba exagerando su derecho a todo en la película.

Las actitudes cambiaron con las apariciones posteriores de las partituras de Chaplin en “ Modern Times ”, “ The Great Dictator ” y “ Monsieur Verdoux ” ,las dos últimas películas sonoras con interludios musicales ocasionales y “música de fondo”, y con la partitura completa de la reedición. “ La fiebre del oro ”. Una cualidad que sólo puede calificarse de “chaplinesca” fue discernida y comentada en esta música, a pesar de que fue arreglada y orquestada por otras manos.

Quienes aún creen que Chaplin se limitó a tararear una o dos tonadas y que “músicos de verdad” hicieron el resto, no tienen más que escuchar las partituras de varias de sus películas. El estilo es marcado e individual. Muestra una predilección por las vacilaciones de vals romántico tocadas en compás que podrían llamarse “temas de paseo”, y tangos con compás fuerte.

Ahora se puede ver que la música de Chaplin es una parte integral de sus concepciones cinematográficas. De manera similar, DW Griffith también compuso algunos temas musicales para sus cuadros. Pero tal vez de ningún otro hombre pueda decirse que escribió, dirigió, actuó y marcó una película.

Por cierto, Chaplin incluso dirigió la orquesta, él mismo, durante las grabaciones, una razón adicional para la impresión satisfactoria de totalidad en las películas de Chaplin.

LA GENIALIDAD DE LA MÚSICA DE CHARLES CHAPLINAunque sin formación musical, Chaplin tiene las ventajas de una herencia musical de su padre, el cantante de baladas, la dotación natural de un oído rápido y un excelente sentido del ritmo, un gusto por el arte, experiencia con él en el escenario y una la devoción del artista aficionado a ella.

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En “Mi viaje al extranjero” hay un pasaje que describe su primera conciencia de la música. Cuando era niño, en Kennington Cross, quedó cautivado por un extraño dúo de clarinete y armónica, con una melodía que luego identificó como la canción popular, “The Honeysuckle and the bee”. “Se tocaba con tal sentimiento que me di cuenta, por primera vez, de lo que era realmente la melodía”

De acuerdo con la biografía de Fred Karno, el joven Chaplin pasaba gran parte de su tiempo libre entre espectáculos tocando melodías en un violonchelo viejo. Cuando Chaplin fue fichado por Essanay Company, compró un violín con el que tocaba durante horas por la noche, para disgusto de los actores menos despiertos cuando todos vivían al lado del estudio en Niles, California.

Después de que Chaplin ganó su primer millón, instaló un órgano de tubos en su mansión de Beverly Hills. En ciertos estados de ánimo, se sabe que tocaba este costoso instrumento durante horas seguidas. Al darse cuenta de la importancia del acompañamiento musical del cine mudo, Chaplin buscó que se reprodujera en todos los cines exactamente como él lo deseaba.

Supervisó las cue sheets (listas de números a tocar, enviadas gratuitamente a todos los teatros que reservaban una película) de sus películas desde “ The Kid ” (1921) hasta “ City Lights ” (1931) – cuando era posible tener la música grabada en la propia película. Entonces también era comercialmente conveniente reclamar al menos “música y efectos de sonido” ya que en 1931 el cine mudo había sido reemplazado por el cine sonoro.

Arthur Johnston y Alfred Newman arreglaron y orquestaron la música de “ City Lights ”, la excelente partitura de Chaplin. Pero las melodías, con las excepciones señaladas anteriormente, utilizadas para las asociaciones que evocarían, fueron compuestas por Chaplin.

Al menos veinte números de la partitura podrían publicarse como obras separadas y originales. Como era habitual en la partitura de películas mudas, se siguió el sistema de leitmotiv wagneriano: un tema musical distintivo asociado con qué personaje e idea. Las notas musicales en “ City Lights ” llegan a unas noventa y cinco, sin contar los pasajes donde la música sigue o imita la acción en lo que generalmente se conoce como “mickey-mouse” por su uso en la partitura de dibujos animados.

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LA GENIALIDAD DE LA MÚSICA DE CHARLES CHAPLIN

La música detrás del encuentro del vagabundo con el excéntrico millonario es una divertida parodia de ópera. Un tema dramático lo presenta y es seguido por un agitato demasiado dramático mientras ata la soga del suicidio. Las disuasiones de Charlie se interpretan musicalmente en un recitativo burlesco de ópera. Se bromea con otro tipo de música en el acompañamiento de la promesa de Charlie de que “mañana cantarán los pájaros”: el tipo de “tema musical” de “lluvias de abril, líneas plateadas, arco iris alrededor de mi hombro” que resonó en las primeras películas sonoras. , particularmente en las películas de Al Jolson. En secuencias posteriores, el vagabundo solo tiene que señalar hacia arriba en una forma burlona y heroica; no hace falta título, la música “cuenta” lo que está diciendo.

La música de club nocturno para “quemar la ciudad” es un tema de jazz frenético con una nota alta largamente sostenida y un ritmo marcado. Un número de rumba acompaña la escena de la fiesta donde el vagabundo se traga el silbato. Cuando el millonario se despierta sobrio y encuentra a un extraño compartiendo su cama, hay un fragmento del ballet “Scheherazade” de Rimsky-Korsakov, interpretado a dúo, en registro bajo para el perplejo millonario y alto para el vagabundo. De la misma manera, fragmentos de “Qué seco estoy”, “Oigo que me llamas”, etc., son llamados para comentarios cómicos.

Técnicamente, no componía, no sabía leer ni anotar música. Más bien, describió el proceso de escribirlo como “la-la-ing” para el arreglista. David Raksin, quien trabajó con Chaplin en Modern Times, dijo:

“Muy poco se le escapó a la vista o al oído, y tenía sugerencias no solo sobre los temas y su idoneidad, sino también sobre la forma en que debería desarrollarse la música”.

Había aprendido de sus días en el music-hall cómo la música podía afectar el impacto emocional o cómico de la trama.

Traté de componer música elegante y romántica para enmarcar mis comedias en contraste con el personaje vagabundo, porque la música elegante le dio a mis comedias una dimensión emocional Los arreglistas musicales querían que la música fuera divertida. Pero… quería que la música fuera un contrapunto de seriedad y encanto, para expresar un sentimiento”.

Ciertamente tenía oído para las buenas melodías (afirmaba haberlas soñado mientras dormía), y el violinista Philippe Quint, primero en las celebraciones del 130 de Chaplin, ha grabado una selección en CD . Quint creció viendo películas de Chaplin en la antigua Unión Soviética en la década de 1980.

“Teníamos solo tres canales. La mayoría transmite reuniones gubernamentales. En cuanto a las películas, todo estaba censurado, pero Chaplin era diferente: pasaban sus películas todo el tiempo”, dice. “Todos hablan de él como un gran cómico, pero no escuchamos de él como un gran director, productor y guionista, y su música es un factor muy importante. La música contaba la historia en sus películas”.

Sus partituras están llenas de referencias , algunas citas directas, algunas pastiches, algunas simplemente estados de ánimo a compositores tan diversos como Debussy, Brahms y Elgar. Quint señala con qué frecuencia Chaplin rindió homenaje a Gershwin, señalando que la escena del barco navegando en Modern Times toca Rhapsody in Blue. Y Quint no tiene tiempo para aquellos que descartan su música como sentimental. “Un ruso diría:

¿Qué hay de malo en eso? ¡Tchaikovsky también es muy sentimental! Se trata de amor. Chaplin era un hombre cariñoso al que le encantaba enamorarse. Por supuesto que sus canciones son sentimentales”.

Y, naturalmente, muchos de los momentos culminantes clave de Chaplin involucran su propio instrumento.

“El violín en sus películas siempre representa el momento más emotivo, comenzando con el tema de la niña de las flores de City Light … era el instrumento de su corazón”,

Chaplin recibió tres premios Oscar. En los primeros Premios de la Academia, en 1929, se le otorgó una estatuilla especial por El circo, y en 1972, 20 años después de su exilio de los EE . Minuto de ovación de pie .

Pero el único Oscar que ganó como nominado fue por Limelight en 1973, a la mejor banda sonora (la película de 1952 solo se proyectó en cines en Los Ángeles en 1972, momento en el que se convirtió en elegible para la consideración del Premio de la Academia). Tal vez con las celebraciones de Chaplin 130, el mundo pueda continuar donde lo dejaron los Oscar al apreciar este aspecto de su genio.

 

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