Francia se despidió de su estrella Johnny Halliday  con una extravagante procesión fúnebre en la Avenida de los Campos Elíseos de París. Además, un discurso presidencial y una ceremonia televisada de la iglesia,  llena de las caras más famosas del país.

En un honor generalmente reservado para jefes de estado o gigantes literarios como el novelista del siglo XIX Victor Hugo, el cortejo fúnebre de Hallyday pasó por el monumento del Arco del Triunfo de Napoleón y bajó por los Campos Elíseos hasta la plaza Place de la Concorde en el río Sena.

Agregando un toque de rock al evento, cientos de motociclistas acompañaron la procesión. Fue un guiño a la pasión de toda la vida que Hallyday, nacido Jean-Philippe Smet, tenía para las motocicletas. Su imagen de motorista incluía chaquetas de cuero y miles de tatuajes.

El presidente francés, Emmanuel Macron, un fanático de Hallyday, como otras tres generaciones en el mundo de habla francesa, pronunció un elogio en los escalones de la Iglesia Madeleine de París por la estrella conocida públicamente con un solo nombre.

Johnny te pertenecía a ti. Johnny pertenecía a su público. Johnny pertenecía a su país “,

Cantos de “¡Johnny! Johnny! “Y un estruendoso aplauso llegó cuando los fanáticos rompieron cantando clásicos de Hallyday, incluyendo” Que je t'aime “

Una letanía de oradores rindió homenaje dentro de la Iglesia neoclásica  de la Madeleine, incluidos los actores Marion Cotillard y Jean Reno y el cantante Patrick Bruel.

Bruel, un viejo amigo, dijo que cuando Hallyday murió “es como si se llevaran la Torre Eiffel en medio de la noche”.

Oportunamente, las palabras “Gracias, Johnny” se exhibirán en el famoso monumento de París durante el fin de semana.

Se espera que Hallyday sea enterrado en la isla caribeña francesa de St. Barts, donde era dueño de una casa. Le sobreviven su esposa Laeticia, dos de sus antiguas esposas, cuatro hijos y tres nietos.