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KRATWERK : “LOS BEATLES” ELECTRÓNICOS”

Kraftwerk: recomendaciones

Bestseller No. 1

Los EE. UU. y el Reino Unido a menudo se consideran los crisoles gemelos de la música pop pero, gracias a la música de sintetizador visionaria de Kraftwerk, Düsseldorf tiene al menos el mismo derecho al título.

A mediados de la década de 1970, la lealtad de la banda a lo que llamaron “robot pop” estableció la plantilla sónica para todo, desde el hip-hop hasta la música dance.

KRATWERK : "LOS BEATLES" ELECTRÓNICOS"

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En algunos círculos, los llamaban “los Beatles electrónicos”, y es difícil no estar de acuerdo.

La música electrónica había existido antes, desde el solo de musitron en Runaway de Del Shannon hasta el tema Doctor Who que expande la mente, grabado por el Taller Radiofónico de la BBC en 1963.

Pero Kraftwerk desarrolló un nuevo vocabulario musical, esculpiendo sonidos hipnóticos de baja frecuencia que celebraban el pasado romántico de Europa y anticipaban su brillante futuro.

En álbumes como Trans-Europe Express y Man Machine, el cuarteto conectó “la frialdad de los circuitos y la calidez del alma”, escribió el crítico musical Garry Mulholland, “recordándonos que las máquinas son, después de todo, el producto de los sueños de los humanos”. “.

Entre los que se dieron cuenta del talento de Kraftwerk  estaba David Bowie, que tomó prestada su atmósfera industrial en Low; y Afrika Bambaataa, quien levantó el riff helado de Trans-Europe Express para impulsar uno de los primeros himnos del rap, Planet Rock.

A su vez, esos discos generaron los movimientos New Romantic, synth pop y hip-hop de los años 80, que luego se mezclaron con el trance, el house y el EDM.

“Ellos empezaron todo”, dijo el Pet Shop Boy Chris Lowe en 1990.

También es cierto que Kraftwerk surgió de la misma comunidad de música experimental alemana de finales de los años 60 que generó Can y Tangerine Dream.

KRATWERK : "LOS BEATLES" ELECTRÓNICOS"Los fundadores Florian Schneider y Ralf Hütter se conocieron como estudiantes en el Conservatorio de Düsseldorf, pero se rebelaron contra las limitaciones de la música clásica.

No queremos terminar tocando Mozart y Beethoven en nuestra sala de conciertos local”, dijo Hütter. “La pregunta es, ‘¿Cómo suena Alemania hoy?’ Ahí es donde empezamos”.

Adoptaron el nombre Kraftwerk, que significa “planta de energía”, y se describieron a sí mismos como “klangchemiker”, o químicos de sonido, sumergiéndose en las posibilidades de las nuevas tecnologías emergentes.

Schneider incluso inventó algunos instrumentos propios, incluida una flauta electrónica y un sintetizador estilo vocoder llamado Robovox.

Los primeros tres álbumes de Kraftwerk fueron improvisaciones de forma libre, tocadas en gran parte con instrumentos tradicionales, y la banda no los considera parte de su discografía “oficial”.

En 1974, establecieron su sonido definitivo con Autobahn, una sinfonía de sintetizador de 22 minutos destinada a evocar la sensación de un largo viaje por las autopistas de Alemania.

Editado a tres minutos, le valió a la banda un éxito entre los 40 primeros en ambos lados del Atlántico, y luego aparecieron en el programa de tecnología de la BBC Tomorrow’s World para demostrar su “machinemusik”.

El debut de Kraftwerk en la televisión británica en 1975, demostrando la “máquina musical” de Autobahn
Pero no todos quedaron impresionados. En la era de Led Zeppelin y Pink Floyd, la prensa musical trató a los pioneros con una sospecha burlona.

Por el amor de Dios, mantén a los robots fuera de la música”, escribió Keith Ging de Melody Maker.

“Suenan tan distantes”, se quejó NME. “El tipo de tipos que podrían volar el planeta solo para escuchar el ruido que hacía”.

Su imagen fría y elegante solo alimentó el fuego, pero los críticos a menudo pasaron por alto el humor astuto en el trabajo en la música de la banda.

Tomemos, por ejemplo, Showroom Dummies del álbum Trans-Europe Express de 1977, una respuesta inexpresiva a su interpretación como máquinas sin emociones. Llevaron la broma a su conclusión lógica en The Robots de 1978.

En 1982, consiguieron su mayor éxito, alcanzando el número uno en el Reino Unido con The Model, un devastador derribo de la industria de la moda. Pero en ese momento, su sonido se había convertido en la corriente principal.

Gary Numan obtuvo un éxito número uno en 1979 con Are ‘Friends’ Electric, cargado de sintetizadores, allanando el camino para bandas como OMD, Depeche Mode y The Human League, que tomaron los sonidos de Kraftwerk y los trasladaron a las ciudades industriales de Inglaterra.

Bowie describió  su sonido como la “música popular de las fábricas” y rindiendo homenaje en su clásico álbum de Berlín , Heroes con la pista V-2 Schneider. Kraftwerk le devolvió el favor al nombrarlo a él y a Iggy Pop en Trans-Europe Express.

A medida que su producción disminuyó en la década de 1980, el sonido de la banda se convirtió en la base del hip-hop temprano. En los años siguientes, su música ha sido probada por todos, desde Dr Dre y The Chemical Brothers hasta Justin Timberlake y The KLF.

Incluso Coldplay tomó elementos de la canción de la banda Computer Love como motivo central de su canción de 2005 Talk.

Están en la psique del pop moderno, ya sea que haya conciencia de ello o no“, dijo Karl Hyde de Underworld a The Telegraph en 2013.

Martin Gore de Depeche Mode agregó:

“Para cualquiera de nuestra generación involucrado en la música electrónica, Kraftwerk fueron los padrinos”.

Eran los Beatles Electrónicos.

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