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Layla y Derek

Hace unas semanas, JULIAN RUIZ escribió en el EL MUNDO, el siguiente artículo sobre , con motivo de la salida de su buen album Old Sock.

Este es el artículo:

Eric Clapton cumplió 68 años y asegura que se retira cuando cumpla 70. Acaba de lanzar un nuevo album, el vigésimo en su carrera en solitario. Se llama “Old sock” (“Viejo Calcetín”) .

¿Es Eric Clapton un viejo calcetín?. Esta es la pequeña historia de uno de los grandes seductores del rock, de las drogas y del sexo.

Bueno, el viejo dios de la guitarra últimamente trata de transmitir su odio a la giras. Cada vez más se revuelve contra Jules Verne y el personaje de Phileas Fogg . Y, sobre todo, se ha retratado personalmente  con el título del nuevo album. Quizá se sienta cansado, tocado sentimental y anímicamente.

Warner Music no ha querido renovarle su fantástico contrato discográfico y lo ha tirado como un viejo calcetín, tras más de treinta años de haber trabajado juntos. Un ejecutivo agresivo de su vieja compañía nos aseguraba que Eric Clapton ya no es rentable económicamente. Cobraba demasiado dinero por adelantado, por álbumes que no vendían, como algunos de los últimos que ha grabado con B.B.King, J,J.Cale o Wynton Marsalis.

En cualquier caso, desde que los Beatles crearon Apple, los grandes iconos de la música siempre se han quedado con la propiedad de las cintas originales. Es decir, que desde que fichó en el año 1982 con Warner , su sello Duck Records sólo cedía las cintas como  préstamo de explotación. El gran “manolenta” se ha llevado en propiedad a su casa , joyas de albumes como el “Unplugged“, “Behind The Sun”, “From the Cradle” y “Pilgrim“, que es para mí es su último gran álbum.

Es posible que también sus tres hijas pequeñas le hayan convertido en un abuelo prematuro. La pequeña, Sofía sólo tiene ocho años y necesita a su “papá”. El gran seductor, “daddy cool”  Clapton parece que se ha retirado.

Me contaba una vez Phil Collins, su gran amigo, que si querías ligarte a la chica más guapa en una fiesta, estabas perdido si Eric se encontraba con ella. Eric era un seductor invencible. Hasta que Mick Jagger le  quitó su pieza más codiciada: Carla Bruni. Clapton le contaba  a Mick que no se la quitara, que se había enamorado de verdad. Pero la italiana prefirió a Jagger. Desde aquel momento, Clapton ya no fue él mismo mujeriego de siempre. Desde aquello Clapton no le habla a Mick.

No mucho después, en una fiesta de Versace, Eric también se enamoró de Melia Mc Nesary  una chica casi cuarenta años más joven . Se casó con ella hace once años. Desde el primer momento, Melia quiso darle un hijo , un varón que equilibrara la pérdida de Conor , el hijo de Eric que se mató desde un rascacielos de Nueva York y que provocó “Tears in heaven” , la canción más famosa de Clapton. Pero la pobre Melia no ha tenido suerte. Sólo le ha dado mujeres, tres hijas, que aparecían fotografiadas en el penúltimo álbum de Clapton, de hace tres años.

Es curioso y paradójico que Clapton sólo se haya casado en dos ocasiones. Su primera esposa también le proporcionó otra de sus canciones inmortales , ‘Layla'. Pattie Boyd era hija de un piloto de la RAF. A los veinte años, fue modelo en la película de los Beatles, “Que noche de aquel día” . George Harrison se enamoró y se casó con ella.

Pattie, en realidad, se había enamorado de John Lennon. Tuvieron incluso un “affaire”, antes que irrumpiera Yoko. Pattie no era tan tonta como aparentaba. En realidad, fue ella quien le enseñó el mundo del hinduismo a George e incluso le presentó al Maharishi Yog . En otra fiesta, en Chelsea,  Eric Clapton se enamoraba como un loco de Pattie. Eric compuso “Layla” con Duane Allman, antes que ella se separara de George. Una canción y un historia de amor inmortal. Pero su amistad con George nunca acabó hasta la muerte del beatle.

El infierno fue para Pattie , que tuvo que soportar la vida de un borracho, drogadicto y obseso sexual en los setenta y en los ochenta. Todo acabó cuando Clapton se presentó con Conor , el hijo que había tenido con la fotógrafo italiana Lori del Santo.

Su extraña vida familiar siempre ha estado en consonancia con el propio pasado de Clapton.  Su historia proporciona otra canción maravillosa llamada “ My Father´s eyes”. Clapton no supo hasta los nueve años que  eran sus abuelos  los que habían ejercido de padres, ya que Eric era  hijo natural de Patricia Molly Clapton , que se había quedado embarazada de un soldado canadiense llamado Edward Walter. Un padre que Eric jamás conoció, aunque ha estado buscándolo como un desesperado. De su historia , sólo queda una hermanastra.

Eric Clapton tuvo otra hija secreta. Se llama Ruth y, francamente, canta muy bien, aunque no ha seguido una profesión concreta. Ruth tiene 28 años y su madre era Yvonne Kelly,  la asistente de  sir George Martín, el productor de los Beatles, en los estudios caribeños de Monserrat.

Parte de estas historias , con tonos melodramáticos , están descritas en su autobiografía . Quizá excesivamente mediatizadas, quizá soberanamente indulgentes consigo mismo. El último album “Old sock” es la constatación de que Eric Clapton empieza a sentirse como un viejo calcetín. Es probable que su última composición, ‘Gotta Get Over' señale un final más o menos previsto.

Es quizá el postre de este  viejo seductor  con una asombrosa historia familiar, sexual, social, musical, que jamás a nadie puede indiferente. Vida de recuerdos infernales, desde su caída al infierno de las drogas, el increíble mundo de sus numerosos coches de lujo. Y su música: a veces eterna, valiosa, excepcional. Desde los Yardbirds, pasando por John Mayall, los Cream, Blind Faith y Derek and the Dominos.

Como todos los seres humanos, Clapton es una persona incoherente. Un multimillonario con más de 200 cientos millones de libras esterlinas, que ahora juega a ser de derechas y protege la caza del zorro.  Eric  es también un gran cazador, pero de escopeta y caña de pescar. Propietario de se fabulosas mansiones, en Antigua, donde tiene su propio centro  para la rehabilitación de drogadictos, llamado “Crossroads”, su casa monumento al estilo italiano en Hurtwood Edge, su apartamento en Chelsea o su mansión en Gore, en Kenssington, a tres minutos andando del Royal Albert Hall, donde cada año no falla a sus fieles este viejo calcetín. Naturalmente, uno se encuentra entre ellos.