Un 6 de diciembre de 1949, fallecía el gran músico de folk y blues Huddie William Ledbetter, artísticamente conocido como Leadbelly. Entre las muchas canciones clásicas que compuso, ‘Cotton Fields’, ‘The Rock Island Line’, ‘The Midnight Special’ o  ‘Goodnight Irene’, temas que conocieron después numerosas versiones de Spencer Davis Group, Creedence Clearwater Revival, Lonnie Donegan o Van Morrison.  Leadbelly fue encarcelado varias veces por incidentes relacionados con peleas y cuchillos, una vez fue encarcelado por disparar a un hombre muerto durante una discusión por una mujer. El clip de arriba es una grabación – al parecer de 1935- de los folkloristas John Lomax y su hijo Alan para la Librería del Congreso.