ELTON JOHN Y «YOUR SONG», ¿LA MEJOR CANCION DE LA HISTORIA?

Esta es la historia de “Your song” , la obra maestra de , que John Lennon la comparó como algo único, como los Beatles.

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La primera vez que escuché “Your song” fue en el programa del fabuloso Kid Jensen, en Radio Luxembourg , que apenas se escuchaba por la noche en Madrid. Me impresionó la balada, pero la voz me recordaba un tanto a José Feliciano. Esa fue mi primera impresión.Había leído en “Melody Maker” que el nuevo álbum de un tal era fabuloso , un descubrimiento absoluto. Así que se lo pedí a mi padre , que viajaba mucho a Londres.
Por aquellas fechas, en 1970, yo era muy amigo de Teddy Bautista y fan absoluto de su grupo los Canarios, a los que había ensalzado en la revista “El Gran musical”. Y, en su casa, no muy lejos de doctor Esquerdo, oíamos todo lo que nos parecía extraordinario. Desde Blood,Sweat and Tears a Flock. Así que le llevé el inédito disco del tal . Tanto Teddy como yo nos quedamos perplejos del sonido, los arreglos, las estructuras de los temas , el toque “gospel” de algunas de aquellas canciones.

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Desde luego, un tema como “Border Song” , que luego Teddy utilizaría para una actuación de los Canarios con la cantante Cecilia, que era bilingüe. Y ,desde luego, despedía el éxito “Your song” , también con cierto toque “gospel”, a la americana, pero diferente, muy diferente de lo que sonaba en aquellos días en el mundo.
Fue Mick Jagger quien definió una pocas canciones como “perfectas”. Canciones asombrosas, únicas, irrebatibles. Entre las que nombraba como sentido de perfección estaba desde luego su “Satisfaction” , pero también incluía “Every breath you take “ de Police. y, desde luego, “Your Song” de . Canción mágica , imposible de olvidarla , imposible de rechazarla una sólo vez.

EL TAL REG WRIGHT.-

Pero lo cierto es que la historia de “Your Song” es tan prosaica y vulgar que refleja que a veces las obras maestras se relacionan sólo con la fortuna. Porque a comienzos del año 1970 , cuando se inicia nuestra historia, Reginald Dwight , que por fin se había atrevido a cambiar su nombre por el algo más comercial como , vivía frustrado como compositor y artista. El nombre lo había tomado prestado de dos personajes vitales en su carrera. Uno era Elton Dean, un maravilloso saxofonista de jazz , que había estado en la banda Blueslogy , donde Reg era el pianista. En la banda también estaba Long John Baldry, el magnífico cantante que había descubierto a Rod Stewart. El John era , por supuesto, de Long John Baldry.

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Su primer álbum , “Empty sky” había sido un solemne fracaso, pero al nuevo Elton le nacían muchas canciones , compuestas con las letras de Bernie Toupin, que era como el hermano que jamás había tenido. Elton tenía un contrato con el astuto, celoso y roñoso Dick James , que se había hecho multimillonario , ya que poseía la editorial de las canciones de los Beatles, los derechos de los temas de Lennon-Mc Cartney ,por un puñado de libras esterlinas de adelanto. Les había logrado convencer de que cobrar un cincuenta y cinco por ciento de sus canciones esta muy bien desde el punto de vista editorial. Desde luego, un pirata de aquellos tiempos.
Pero nadie sabe como al testarudo Dick James , pudo convencerle de que necesitaba un buen productor y horas de estudio para hacer todas aquellas canciones que tenía en la cabeza. Al fin y al cabo, Reg era un empleado de DJM y estaba contratado para componer canciones para otros, como si viviera el pequeño “tin pan alley” londinense. De hecho, la maqueta inicial de “Your Song” , que ya había hecho en el estudio de su “amo”, querían grabarla a toda costa los Hollies. Elton les conocía , porque había tocado el piano en el famoso éxito de los Hollies “He´s no heavy is my brother”. Elton se negó en rotundo en ceder la canción. Incluso estaba empeñado en grabarla con una gran orquesta.
Una noche en el Ronnie Scott, el club de jazz del soho londinense, volvió a ver a un maravilloso músico y orquestador , Paul Buckmaster , que ya había arreglado el “Space Oddity” de David Bowie. No sólo se hicieron amigos: se hicieron amantes. Y trabajaban a todas horas en canciones de lo que iba a ser el revolucionario y sensacional álbum del gran nuevo artista. Elton logró incluso que Dick James, le pidiera a George Martín, el productor de los Beatles, por si quería producirlo. Martin se quitó de encima el maldito embrollo.

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Elton y Buckmaster

Y, por suerte, Elton encontró a Gus Dudgeon , el rey de los estudios Trident , donde grababa David Bowie y donde el ingeniero Robin cable lograba un magnífico sonido con el piano Beckstein , que estaba en el estudio. Así sonó maravillosamente “Your Song” , apoyado en el genial arreglo de su amante Paul Buckmaster, que meses después escribiría la monumental partitura orquestal de “Without you” para Harry Nilsson.

LA CHICA DEL CAFE.-

DJM Records, el sello del “editor” de los Beatles no era una multinacional. Y “Your song” tardó nueve meses en convertirse en un éxito. Pero cuando llegó a sonar en la radio americana se convirtió en un acontecimiento. Varios críticos dijeron que “Your song” era la mejor canción que se había escrito nunca.
Hay muchas versiones de como compuso la canción con su “medio hermano” Bernie Taupin. Pero quiso enterarme la verdad por boca del propio Elton . En una ocasión , dentro de la docena de ocasiones en que he entrevistado a Elton, le pregunté que me contara la verdad sobre “Your Song” .

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Elton, al que no le gusta que le llame Reg, pero sí que le hable de fútbol, del Real Madrid y de los increíbles fichajes “galácticos” , me reconoció que la historia de la canción no puede ser más grosera. Me contó que fue una mañana , en la cocina de su casa , de su querida madre, en Northwood Hills, donde a Bernie se le ocurrió la idea de hacerle una canción de amor y anónima a la “chacha” , a la chica de servicio que tenía a cargo de su madre. Bernie la escribió como una broma, una simple broma macabra. Por supuesto, aquella chica , que parece ser que se llamaba Judy , jamás supo que la canción se refería a ella como escarnio, porque la muchacha no era muy agraciada físicamente. Parece ser que la letra incluso la escribió Bernie Toupin en una servilleta de papel , donde les habían servido el café. Elton cogió la letra y en tan sólo 20 minutos compuso la música de esa obra maestra llamada “Your Song” . Me recalcó que los acordes le salieron fluidos como si los hubiera pensado desde que nació. Desde que compuso “Your Song” y supuso lo que supuso para su carrera, Elton lleva a rajatabla que sin en media hora como mucho no le sale una melodía con la letra que le ha dado Toupin abandona esa canción y se va a otra. Si se quiere conocer un motivo esencial de como compuso “Your Song” , se remite al excelente “We all fall in love sometimes” , de su álbum “Captain Fantastic and the Brown Dir Cowboy”. Aunque siempre me recordó que bastante del estilo del piano de la canción se lo debe al gran León Russell, con el que hizo hace cinco años el excelente disco “The Union”.
Cuando acabó la grabación de “Your Song” , estaba absolutamente convencido de que jamás se convertía en una estrella. Pocos días después tenía que volver a ser un cantante de coro o músico de sesión. Efectivamente, en aquellos días apareció en “Top of the Pops” , en el coro del grupo Brotherhood of Man . Incluso había grabado un dueto con Cat Stevens , con el tema “Honey Man” , que se quedó sin publicar . Y como un estigma decisivo , bajo el seudónimo de Mr. Bloe tuvo un pequeño éxito con su instrumental “Groovin with Mr. Bloe”. Al final, “Your Song “, asegura Elton , le ha ayudado a “tener un montón de dinero escondido lejos y una alma nueva muy cerca”

A continuación, un increíble video casero , a los pocos días de aparecer el tema a la venta.

https://youtu.be/22sjt57FNWc

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3 Comentarios
  1. jose antonio dice

    La historia está muy bien, es curiosa e interesante, pero la pregunta es de aurora boreal. Canción de Elton John por encima de su media y punto.

    1. javilau dice

      Lo que es de aurora boreal es tu comentario; ‘Your Song’, para cualquiera que tenga un mínimo de gusto y sensibilidad musicales, es, sin duda, una de las mejores canciones de todos los tiempos.

  2. Anónimo dice

    4.5

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