En 1963, exactamente hace 55 años, la joven banda llamada The Rolling Stones  subió al escenario a pocos pasos del Twickenham Stadium, como parte de su contrato de residencia de cinco meses en el Eel Pie Island Hotel, uno de los lugares  de nacimiento del Revolución musical  de los años 60

Desde 1956, el hotel acogió más de 900 conciertos. En palabras de Janet Wedler, una de las primeras habituales, se convirtió en una “meca” para el deseo ferviente de los adolescentes. Primero fue escuchada por actuaciones en directo de grandes del jazz como Acker Bilk y Ken Colyer y, en el 63, el sonido del blues de los famosos The Yardbirds

La residencia de los Stones ese verano en el hotel ,  coincidió con el lanzamiento de su primer single “Come On” , la canción de Chuck Berry ,  un grito de guerra que resonó con el anhelo insaciable del joven por el cambio.

El hotel, originalmente construido en 1830, patrocinaba  aproximadamente 900 conciertosTras el éxito de algunas noches informales de jazz, Chisnall intervino, ofreciendo pagar a las bandas y legitimar el lugar como club.

La línea de tren de Windsor a Twickenham fue renombrada cariñosamente como Eel Pie Special. Para Ray Chellingworth, un aficionado al Eel Pie, hacer ese viaje era como “dejar atrás la vida normal”.

Aquellas actuaciones de los miércoles por la noche -que en el 62 se jactaban noches de gala con Screaming Lord Sutch y los Rebel Rousers– se convirtieron en un gran éxito, elogiados por adolescentes de todo Londres y más allá.

Las preocupaciones de los padres sobre el hotel se intensificaron en medio de numerosos informes de incursiones de cannabis. Era una época de advertencias de establecimiento sobre el advenimiento del adolescente, un nuevo concepto, pero esta reacción solo sirvió para fortalecer el atractivo del hotel.

El lugar jugado en esta mitología. Los asistentes regulares podían solicitar un pasaporte que les permitiera ingresar a Eelpiland, mientras que todos recibían un sello de entrada: una promesa de lealtad.

Sin embargo, una noche a principios de '63, Chisnall llegó para encontrar el lugar casi desierto. ¿La razón? El Station Hotel cercano en Richmond, presentaba  a The Rolling Stones.Una visita a uno de sus shows convenció a Chisnall de que necesitaba actuar rápidamente para atrapar la cresta de la ola cultural.

Incluso en esta etapa temprana de su carrera, The Stones ya se había convertido en “la gran sensación que  se debe pagar para ver”,

Chisnall hizo justamente eso, ofreciendo a la banda una residencia de miércoles por la noche no anunciada de cinco meses, de abril a septiembre, a £ 45 por espectáculo ,unas nueve mil pesetas de aquel tiempo, con la opción de que continuaran  tocando en Richmond todos los domingos.

En cuestión de semanas, se pasó de no saber quién era Mick Jagger a darse cuenta de que estaba viendo a una estrella en ciernes.

La razón de la popularidad de la banda radicaba, dice Gurney, en sus “líneas de energía y bajo” orquestadas por Brian Jones, Bill Wyman, Keith Richards y Charlie Watts en la batería, y el hecho de que eran “malditamente buenos”.

Chellingworth tuvo una experiencia similar: “Mis amigos y yo estábamos inicialmente decepcionados, ya que habíamos ido a The Yardbirds, pero los Stones tomaron su lugar.Mick era típicamente Mick, no ha cambiado, recuerdo haber bailado como loco”.

Con el tiempo, el lugar fue testigo de la adolescencia de numerosas futuras estrellas como  Ronnie Wood y su hermano Art, a Rod Stewart.

Hacia el final, el hotel se convirtió en una comuna hippie improvisada, hasta que en 1971, justo después de que Snapper había puesto en planes de reurbanización, se quemó en un fuego misterioso.

Antes del regreso de The Stones a Twickenham, Gurney espera que “Mick diga unas palabras sobre Eel Pie” y agregue: “Después de todo, ahí comenzó todo”.