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El día que la música ardió. Se ha sabido que un incendio en los estudios Universal de Hollywood hace más de una década destruyó material de muchos de los artistas más importantes del mundo de la música.

El incendio tuvo lugar el 1 de junio de 2008, y duró casi 24 horas destruyendo sets de cintas de audio y películas. El fuego se cebó en el enorme almacén del edificio 6197, hogar de los masters del Universal Music Group.

A causa de que los informes iniciales se centraron sólo en las películas dañadas, no estaba claro qué grabaciones de música se perdieron. Ahora, los documentos obtenidos por The New York Times han revelado que «parte del material más preciado del UMG» fue destruido.

La publicación considera que el sello habla de la friolera 118.230 «activos destruidos», junto con la pérdida de «estimada de 500.000 títulos de canciones». Canciones no escuchadas jamás de gente como Louis Armstrong, Chuck Berry, Bo Diddley, Buddy Holly o Aretha Franklin, entre otros muchos, fueron completamente destruidas por el incendio (ver abajo la impresionante lista completa).

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«Una gran herencia musical se perdió en el fuego», puede leerse en una parte de un documento presentado en el artículo del New York Times.

El editor del periódico Nitsuh Abebe también profundizó en Twitter sobre la revelación, publicando:

“La pérdida de grabaciones legendarias es sorprendente, pero también no hay que perder de vista cosas que habríamos estado escuchando y de las que hubiéramos hablado en los últimos tiempos. Cosas de la década de lo ochenta de R.E.M. Inéditos de Steely Dan o Nirvana o Janet Jackson. Interscope actúa. Las reediciones de 00s no tendrán mucho que reeditar «.

Estos son los nombres que el New York Times cita como parte del material perdido:

  • Artistas de Decca Records: Louis Armstrong, Duke Ellington, Al Jolson, Bing Crosby, Ella Fitzgerald, Billie Holiday, Judy Garland, Louis Jordan & His Tympany Five, Patsy Cline
  • Artistas de Chess: Chuck Berry, Muddy Waters, Howlin ’Wolf, Willie Dixon, Bo Diddley, Etta James, John Lee Hooker, Buddy Guy, Little Walter.
  • Las primeras grabaciones lanzadas comercialmente por Aretha Franklin.
  • Todos los masters de Buddy Holly.
  • Artistas de Impulse! John Coltrane, Duke Ellington, Count Basie, Coleman Hawkins, Dizzy Gillespie, Max Roach, Art Blakey, Sonny Rollins, Charles Mingus, Ornette Coleman, Alice Coltrane, Sun Ra, Albert Ayler, Pharoah Sanders.
  • Éxitos primerizos del R&B y el rock como Bill Haley and His Comets “Rock Around the Clock,” Jackie Brenston and His Delta Cats “Rocket 88,” “Bo Diddley/I’m A Man” de Bo Diddley, «At Last» de Etta James, “Louie Louie” de the Kingsmen o “People Get Ready” de the Impressions.

Pero la cosa no queda ahí y entre los afectados en el desastre figuran:

Benny Goodman, Cab Calloway, the Andrews Sisters, the Ink Spots, the Mills Brothers, Lionel Hampton, Ray Charles, Sister Rosetta Tharpe, Clara Ward, Sammy Davis Jr., Les Paul, Fats Domino, Big Mama Thornton, Burl Ives, the Weavers, Kitty Wells, Ernest Tubb, Lefty Frizzell, Loretta Lynn, George Jones, Merle Haggard, Bobby (Blue) Bland, B.B. King, Ike Turner, the Four Tops, Quincy Jones, Burt Bacharach, Joan Baez, Neil Diamond, Sonny and Cher, the Mamas and the Papas, Joni Mitchell, Captain Beefheart, Cat Stevens, the Carpenters, Gladys Knight and the Pips, Al Green, the Flying Burrito Brothers, Elton John, Lynyrd Skynyrd, Eric Clapton, Jimmy Buffett, the Eagles, Don Henley, Aerosmith, Steely Dan, Iggy Pop, Rufus and Chaka Khan, Barry White, Patti LaBelle, Yoko Ono, Tom Petty and the Heartbreakers, the Police, Sting, George Strait, Steve Earle, R.E.M., Janet Jackson, Eric B. and Rakim, New Edition, Bobby Brown, Guns N’ Roses, Queen Latifah, Mary J. Blige, Sonic Youth, No Doubt, Nine Inch Nails, Snoop Dogg, Nirvana, Soundgarden, Hole, Beck, Sheryl Crow, Tupac Shakur, Eminem, 50 Cent, the Roots.

Un completo desastre. El día que la música ardió.