Hotel California (40th Anniversary) (CD de audio)


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HOY HA SALIDO UN “NUEVO HOTEL CALIFORNIA” PARA CELEBRAR SU 40 ANIVERSARIO.

En la segunda mitad de los años setenta, los estudios Criteria, en Miami, se habían convertido en algo así como acudir a Lourdes. Estaban los Bee Gees, con toda su parfernalia de éxitos “disco”, hasta el propio Eric Clapton con su Ocean Boulevard.

Así que los Eagles no iban a desaprovechar la oportunidad de grabar su quinto album en el estudio de moda. Había ya bastantes problemas en el grupo, con los líderes Don Henley y Glenn Frey, el más rabioso.

De todo ello se había cansado en el maravilloso Bernie Leadon , que simplemente había abandonado el grupo. También iba a ser el último album de otro miembro fundamental. Es decir, el gran bajista Randy Meisner, con sus maravillosas voces.

Por si fuera poco, había llegado al grupo el gran Joe Walsh , el líder de la James Gang y muy conocido del productor de los Eagles , Bill Szymczyk.

Precisamente, el propio Walsh me contó años después que lo de trabajar en los Criteria nunca fue una buena idea. Por la sencilla razón de que los Black Sabbatah estaban allí también, grabando uno de sus albumes. Puede que “Technical Ectasy”. Pero era tal el ruido que metía, que los Eagles se vieron forzados en varias ocasiones en parar de grabar.

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Los Eagles lo terminaron en el cómodo, maravilloso Record Plant de Los Angeles. En cualquier caso, el grupo estaba en su mejor momento, en perfecto ritmo y sintonia entre Don Felder, Don Henley y Glenn Frey.

Es decir, el esqueleto del grupo y los tres autores del tema Hotel California, que es el emblemático . Una sensacional canción, con una cadencia de acordes maravillosos, con el “pero” eterno de  que siempre se parecerá demasiado al We used to know de Jethro Tull, de uno de sus mejores álbumes, “Stand up”.

Don Henley siempre dijo que los Eagles buscaban una especie de referencia histórica con las canciones en el segundo Centenario de la existencia de los Estados Unidos.

Es por tanto, un album en concepto, siguiendo la idea de una América materialista y en decandencia. De eso hablan casi toda las canciones de Hotel California” , que como había sucedido en “Desesperado” se trataba de otra historia americana, la de los viejos cowboys.

Pero el album está repleto de grandes canciones como la del “nuevo” J. D. Souther, que luego sería otro instrumento del éxito de los Eagles. La increíble “New kid in town”.

El album se culmina con el tema más ambicioso.Es decir, “The Last resort”. Don Henley se atrevió a escribir sobre la pobreza de ideas y el interés crematístico por el medio ambiental, que se degradaba día a día.

Siempre soñé alojarme en el Beverly Hills Hotel por culpa de la portada de Hotel California. Cuando por fín lo conseguí, recuerdo que me compre él el disco y me lo escuché a todo volumen en mi “disc-man” de aquella época, en los ochentas .  Me pareció aún más una obra maestra , como nunca. Nadie sabe como lo disfruté. Aún es un álbum único, un album histórico.

Es curioso descubrir que el Hotel California existía realmente en aquellos días. Estaba en la Ciudad de Todos los Santos, en la Baja California mexicana, no muy lejos de donde, todas las navidades, Don Henley y el mánager Irwing Azoof pasaban sus vacaciones navideñas.

La foto de la portada tiene como protagonista al Beverly Hills Hotel, llamado también el Palacio Rosa, pero la foto del interior está realizada en el Lido, en Hollywood.

La obra maestra te deja con el sabor de que “se puede extraer cual recuerdo maravilloso de un lugar encantador”, pero ,al final, desgraciadamente o no, siempre se prefiere el apego que uno tiene por el hogar. Pero también refleja el perverso sentido yanqui de “money, no problems” .

EL ALBUM.- 

Cara A

1. “Hotel California”
Don Felder Don Henley Glenn Frey
Don Henley 6:30
2. “New Kid in Town”
Henley Frey J.D. Souther
Glenn Frey 5:04
3. “Life in the Fast Lane”
Henley Frey Joe Walsh
Henley 4:46
4. “Wasted Time”
Henley Frey
Henley 4:55

Cara B

1. “Wasted Time (Reprise)”
Henley Frey Jim Ed Norman
instrumental 1:22
2. “Victim of Love”
Henley Frey Felder Souther
Henley 4:11
3. “Pretty Maids All in a Row”
Walsh Joe Vitale
Joe Walsh 4:05
4. “Try and Love Again” Randy Meisner Randy Meisner 5:10
5. “The Last Resort”
Henley Frey
Henley 7:25

PERSONAL.- 

Eagles

Don Henley – lead and backing vocals, drums; percussion, synthesizer
Glenn Frey – guitars, keyboards, backing vocals; lead vocals (2)
Randy Meisner – bass guitar, backing vocals; lead vocals (8), guitarrón (2)
Don Felder – guitars, backing vocals
Joe Walsh – guitars, keyboards, backing vocals; lead vocals (7)
Production

Bill Szymczyk – producer, mixing
Allan Blazek, Bruce Hensal, Ed Mashal, Bill Szymczyk – engineers
Jim Ed Norman – string arrangements, conductor
Sid Sharp – concert master
Don Henley, John Kosh – art direction
John Kosh – design
David Alexander – photography
Kosh – artwork
Norman Seeff – poster design
Kevin Gray – CD preparation
Ted Jensen – mastering and remastering
Lee Hulko – original LP mastering