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En una reciente visita de Alicia Keys a nuestro país nos decía con pasión que su “nirvana” llegaría cuando pudiera tocar lo que hacía .

“Empezaba a tocar al piano una pieza de música clásica  y lo convirtía en algo de blues o de jazz con una facilidad asombrosa. Siempre me dejó impresionada”.

Hace cincuenta y tres años, tras del primer album de Nina, “Little girl blue”, el  poeta y activista negro Lagnston Hughes escribía que

“ella era extraña,pero como las obras de Jean Genet o Bertold Brecht no tenían nada que ver con lo normal. Sus canciones eran como huevos crudos”

Desde aquello, Langston y Nina siempre fueron amigos. Y activaron una pureza activista , junto con Lorraine Hansberry, escritora y una de las grandes heroínas el movimiento afro-americano en los años sesenta, cuando era casi suicida.

Como resultado , hoy podemos disfrutar de aquella maravillosa canción ‘Missisipi Goddam', cuando atacaron con disparos y mataron al abogado Medgar Evers en una iglesia en Birmingham, en Alabama..

Es uno de los momentos cruciales de la vida de Nina Simone y el que ha impulsado una nueva biografía sobre la “princesa del soul”. Está escrita por otra mujer, Nadine Cohodas, gran especialista de Dinah Washington, otra epopeya de la música negra. Me gusta el título para Nina: “Princess Noire”, en francés.

Sí, porque Eunice Katheleen Waymon cumpliría mañana 80 años, de no haber muerto en su casa de Carry-Le- Rouet, cerca de Marsella , hace casi diez años . Se hizo francesa , como decía ella misma. Prefirió luchar contra su cáncer de pecho, su bipolaridad, su “vientos de negra rara”  en aquella casa de cara al mar. A veces decía en la intimidad que jamás había conocido bien su sexualidad. “He amado a todo el mundo”. Una vez despejó las dudas de por qué se había cambiado el nombre. Le gustaba la palabra “niña”, en “spanish”, como la llamaban en algunos tugurios más allá de Harlem, en sus inicios. Simone fue por Simone Signoret-ahí empezó su amor francés- , a la que había visto en la película “Casque d´or”

Quizá su sueño más hermoso siempre estaba destinado a un piano. Sólo tenía 8 años cuando recibió sus primeras lecciones en el Instituto Curtis de Filadelfia, pero por se negra , simplemente, le dijeron que se fuera, que no podía tocar el piano. Con sólo quince años empezó a tocar en bares , tan sólo para poder pagar sus clase de piano. Su madre no lo supo nunca.

El mismo año que se casaba con el “beatnik”  Don Ross grababa “I loves you , Porgy” de Gershwin , más o menos como se lo había oído a Billie Holliday , a la que tenía aprendida de memoria. Fue un éxito en un pequeño sello discográfico y fue el final de su matrimonio. No “estaba interesada en hombres”.

Por necesidades económicas  puntuales vendió pronto por tan sólo tres mil dólares los derechos de sus dos primeros albumes, incluyendo ‘My baby just care for me', que se convirtió casi treinta años después en un éxito enorme  .Ha debido perder más de dos millones de dólares . El caso es que se “echo” encima y se casó con un policía detective de Nueva York, Adrew Stroud, que por algunos años ejerció de  manager  primordialmente. No duró mucho.

En 1965, Nina se enfadó muchísimo que The Animals lograran un numero uno con una versión de ‘Don´t let me be misunderstood'. No le gustaba que la “hubieran robado”. No le gustaba la versión.

Se politizó aún más. Escribió canciones activistas y asexuadas como “Four Women” y la excepcional “To be Young, Gifted and Black”. Algunas de ellas eran restos de poemas de su compañera Lorraine Hansberry , que había muerto en el año 65, con sólo 34 años. Nina la “llamó “  el gran amor de su vida.  Fue en aquella época cuando empezó a vestir como un hombre o con dashikis africanos para hombres. Era la época de mi album favorito de Nina, “High priestess of soul”, con la corona de Nefertiti en la portada  y  con el gospel maravilloso ‘Take me to the Water'. Era su época de la RCA.

A mediados de los años setenta le diagnostican esquizofrenia. Empieza a sufrir atentados de suicidio, perdida de memoria, . Los problemas los arrastra con ella en hoteles y en los lugares en los que actua. Se vuelve agria e insoportable con la que gente que va a verla . Es famosa aquella frase en la que llega a decir:”Yo no llevo una sonrisa pintada en mi rostro como Louis Armstrong”. En algunos momentos llega a decir que era la mismísima  reencarnación de la reina Nefertiti.

Los problemas financieros se disparan. Tiene que abandonar los Estados Unidos en 1973 , porque no paga los impuestos. Se escapa a vivir a Barbados, a Liberia. Hasta que en 1993 se establece en Francia, poco después de haber ganado algo de dinero con su autobiografía “I put spell on you”.

Nina Simone nos recuerda que ha grabado 39 albumes y que le habían pirateado nada menos que setenta. Graba su último disco en 1993, “A single woman”. La última canción del album, ‘Marry me' es su última composición.

¿Que más nos queda de ella?. Bueno, podría recomendar un buen documental como es Nina Simone: La Legende, hecho por los franceses. Desde hace siete años está parada una película sobre su vida, centrada en su relación sexual con su asistente Clifton Henderson, que murió hace nueve años. Pero la única hija de Nina, Simone Kelly se niega a que la actriz Zoe Saldana protagonice el film.

Nos quedan también frases definitorias. Como:

”El talento es una carga , no una felicidad”

Pero me quedo con lo que llegó a decir en un concierto en el Royal Albert Hall:

”Yo no soy de este planeta. Yo no vengo de vosotros. No soy como vosotros”

Cantó una oscura versión de ‘I put spell on you' y se fue del escenario la maravillosa princesa negra.