BO DIDLEY, LOS STONES NO SERIAN LOS STONES SIN ELMcComb , un pueblecito de lo que llaman el Pike Country , en Mississippi, muy cerca de la frontera con Lousiana , no quería sufrir la muerte de su gran hijo adoptivo sin demostrarle su veneración.

Hace unos meses se produjo el homenaje. El alcalde puso una placa en la que decía “Bo Diddley, aclamado como el fundador del rock and roll”. Jesse Robinson, un cantante local cantó una canción que había compuesto para la ocasión.

Pero de repente, Bo se levantó de su silla de ruedas, emocionado, cogió su famosa guitarra y cantó un par de temas. Fue la última vez que lo hizo en su vida. Hace unos años, en el 2008, moría a los 79 años ,en su modesta casa de Archer,en Florida. Murió casi tan pobre como cuando nació.

Nadie sabe la verdadera razón por la que se puso el nombre de Bo Diddley. Una vez nos dijo “que no sé de donde puñeta saqué ese nombre” . En realidad, se llamaba  Otha Ellas Bates Mc Daniels. Fue su tía Gussie quien se encargó del pequeño Ellas .

Poco después se trasladaron a Chicago y eso  le cambió la vida. A los doce años su hermana Lucille le regaló una barata Harmony acústica y,desde ese momento, empezó a llamarse a él mismo Bo Diddley.

Nadie puede describir o renombrar el estilo de Diddley desde un principio. Había estudiado violín durante más de ocho años, pero estaba fustrado  por ser batería. Así que inventó un estilo de “guitarra-percusión” , único, diferente. Formó su propio grupo, los Hipsters . Tocaban donde podían , incluso en las esquinas de Chicago. Luego, grabó una maqueta con dos temas “Uncle John” y “I´m man” .

Nadie quería ese estilo, hasta que los hermanos Chess lo ficharon . Pero dijeron que lo de “Uncle John “ no era propicio, que lo cambiara. Le puso “Bo Diddley” . Esos dos temas fueron su primer sencillo y las dos canciones que revolucionaron todo un estilo. El inicio del rock and roll , antes llamado “jungle music”.

Diddley no se detuvo en plan revolucionario. Actuó en el show de Ed Sullivan, históricamente  la primera actuación de rock and roll en la pequeña pantalla, fue el primero en introducir a una mujer en una banda de rock, como fue el caso de Lady Bo , a la que siguieron “La Duquesa” y Cookie y,sobre todo, “inventó” su famosa guitarra rectangular Gretsch en 1958 ,porque la Gibson le molestaba para tocar. Fue el primero también  en un utilizar reverberación y trémolo en su guitarra.

Muchas de sus canciones sólo viajaban en un solo acorde. Por ejemplo, la maravillosa “Who do you love me” ,con lo que creaba una tensión rítmica maravillosa. Muchas veces los Who, Elvis Costello y Bruce Springsteen utilizaban la misma táctica o estilo de Diddley. Hay miles de versiones de sus canciones desde David Bowie, que no es otra que Jean genie. hasta Elvis Presley, de los Byrds a Police. 

Lo curioso es que toda su carrera discográfica es un tanto errática. Siempre nos dijo que los “royalties” era la trampa de los blancos y que jamás le habían pagado adecuadamente los discos que vendía. En la actualidad, en ninguna tienda de discos es fácil adquirir  un disco de Bo. Por premura económica ha tenido que grabar hasta discos de “surf” ,como los Beach Boys.

Aunque su “Surfin with Bo Diddley” es magistral. Ha grabado también “blues” ,aunque todos sabemos que Muddy Waters copió su famosa “Mannish boy” del “I´m man” de Diddley. Pero ese disco llamado “Superblues” es también increíble.

RCA lanzó en el año 1976 un ejemplar tributo a Diddley. Veinte artistas participaron en el homenaje. Sú último disco tiene doce años(1996) y se llama “A man amongst men” , gracias al impulso de Keith Richards y Ronnie Wood ,los dos Stones que trataban de ayudarle económicamente y que tocaron en muchas canciones.

Por ejemplo, en la suspicaz “Bo diddley is crazy”. El álbum estuvo nominada a los Grammy , pero no se llevó ningún premio. Dos años después aparecía en la mediocre película “ Blues Brother 2000” , tras un fallido intento de realizar otro álbum imposible, con canciones de “electro funk”

Quizá el cineasta D. A. Pennbaker ,el mismo del “Don´t look back” de Bob Dylan , le intuyera más adecuadamente en su documental “Keep on rockin”. Pero Bo diddley no quiso que excarvaran en su vida personal. Algunos le han descrito como un gran mujeriego . Se casó en cuatro ocasiones . Con la última ,en 1992 ,con 66 años y se llama Sylvia Paiz .

Que sepamos aún vivía con ella. Ha tenido cuatro hijos . Dos con su segunda mujer, Ethel Mae Smith y otros dos con la tercera, Kay Reynolds. Sólo tenía 16 años cuando se casó con la primera Louise.

Eric Clapton y Robbie Robertson fueron sus padrinos cuando entró en el Hall of Fame. Bill Clinton era un acérrimo seguidor de Didley. Apareció en una película de Eddie Murphy ,pero nunca dejó de actuar. Era su lucha perpetua contra el dinero.

Hasta que el 13 de mayo del año pasado, en Iowa, tras una actuación , tuvo un grave ataque al corazón ,que le dejó semiparalizado . Ya nunca fue el mismo hasta aquel día en su pueblo , en Mc Combs . Orgulloso , con un extraño sentido del humor y con la naturaleza de un trueno.

Su estilo , su personalidad y su originalidad le hacen ser uno de los padres del rock. Imbatible, eterno. Bo Diddley , “The Originator”. El gran originador del rock.

Otha Ellas Bates , alias Bo Diddley, murió a los 79 años en Archer (Florida) de un ataque al corazón.