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Fue cantante de los Drifters en los años cincuenta, con quienes cantó “There Goes My Baby”, “I Count The Tears” o el súper clásico “Save The Last Dance For Me”. Ya como solista en los 60 entregó inolvidables páginas del mejor pop y soul. Ahí quedan la maravillosa “Spanish Harlem”, “I Played That Song”, «What Is Soul?» o “I Who Have Nothing”, entre muchas otras.

Pero si por una canción será recordado Ben E. King es por el clásico entre clásicos “Stand By Me” de 1961. La canción de Leiber & Stoller permanece en el recuerdo de todos y ha conocido innumerables versiones. Ahora Ben E. King le ha confesado a The Telegraph cuales son las cinco personas que más ha admirado, las personas que él desearía tener siempre a su lado, sus 5 “stand by mes” favoritos:

Sam Cooke

Es alguien con quien tuve la oportunidad de compartir escenario, y viéndole encontré el verdadero significado de un artista: él lo único que hacía era estar allí y cantar. No hay muchos cantantes hoy en día que sean lo suficientemente valientes como para hacer eso.

Ahmet Ertegun

Era el presidente de Atlantic Records y me tomó bajo su ala a pesar de que tenía cantantes que yo pensaba que eran mejores de lo que yo sería nunca. Él me protegió y sentí su amor por mí como persona y como artista.

Aretha Franklin

Ella es la persona más dulce que podrías encontrar. Grabó dos de mis canciones e hizo un trabajo maravilloso. Ella y yo nos hemos visto a lo largo de todas nuestras carreras y la quiero hasta el día de hoy.

Billy Nelson

Mi padre no era un hombre educado, pero era una legal y maravillosa buena persona. Una noche me encontré con un hombre sin hogar en nuestra cocina. Desperté a mi padre y me dijo: «Metedle dentro. ¡Se va a congelar fuera!”.

Lover Patterson

Fue mi primer manager. Cuando mi primer grupo fracasó le dije: «No puedo seguir adelante, tengo facturas que pagar», así que me llevó a una casa de empeños y empeñó todos sus objetos de valor para ayudarme a continuar en el show business.

A sus casi 75 años Ben E. King sigue en activo, al pie del cañón. Va a iniciar una gira por Gran Bretaña el 23 de agosto.

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