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En los primeros meses del año 1984 la ruleta de la vida de giraba despóticamente apuntando hacia el cero. Marvin había comprado un satánico billete de tren hacia el infierno.

Las cuentas fiscales le perseguían y tampoco podía escaparse de una espasmódica espiral de adicción a la cocaína ,a la heroína . Era incapaz de relacionarse y su perseverante soledad le arrastraba hacia la paranoia.

Les decía a sus amigos que se sentía perseguido y amenazado por asesinos a sueldo. No pudo resistir  la tentación y se compró una pistola.

El 1 de abril del 84, Marvin estaba encerrado en una habitación de la casa de sus padres, en Crenshaw (Los Angeles). Dopado, con restos de coca repartidos por la estancia sólo miraba al televisor frente a su cama. Se pasaba horas viendo películas porno.

Llevaba la misma ropa puesta desde hacía seis días. Tenía la pistola en  el bolsillo derecho de su pantalón y un pequeño arsenal debajo de la alhomada . Seguía con la convicción de que alguien quería asesinarle.

Sobre el mediodía, su padre ,el reverendo Marvin Gay Jr., que había sido acusado de abusar de su hijo y siempre había estado resentido de la fama, la gloria de su hijo, amén de no haber recibido nunca un solo dólar de él, entró en la habitación con rasgos de ira. El cantante quería cobrar un dinero del seguro de su padre.

Marvin hijo, mientras le echaba, le empujaba hacia la puerta y le llegó a decir:

– Te voy a matar a golpes

En medio de la reyerta, la pistola cayó al suelo. Marvin padre la recogió y disparó varias veces hacia el pecho del cantante. Las balas de la pistola del calibre 38 entraron por el lado derecho del pecho Marvin hijo, con un angulo de 30 grados. Le perforaron su pulmón derecho, el corazón, el diafragma, el hígado y parte del intestino.

El disparó alertó a Alberta, esposa y madre de los Marvin. Vio al reverendo sentado en el suelo de la habitación y a su hijo reclinado sobre  el pie de la cama ,en un charco de sangre. Todavía estaba con vida y pudo oírle decir:

– Madre, voy a recoger todas mis cosas y largarme de esta maldita casa. Padre me odia y nunca volveré jamás.

Unos veinte segundos después inclinó la cabeza y expiró.

A Marvin Gaye se lo llevaron al hospital de California. Un médico certificó su defunción a la una y un minuto de la tarde. Justo un día antes de que una de la mejores voces de todos los tiempos cumpliera 45 años.

Dos días después , el cuerpo de Marvin fue transportado del hospital al cementerio de Forest Lawn Glendale. Diez mil personas se acercaron al entierro. El cadáver del cantante había sido vestido con su traje militar blanco y oro que solía llevar durante las actuaciones de su última gira.

Stevie Wonder cantó en el funeral. Smokey Robinson pronunció un discurso que hizo derramar muchas lágrimas. Su madre Atlanta, sus exesposas Anna Gordy –hija del fundador de la Tamla Motown- y Janis Hunter besaron la mejilla de Marvin. El cadáver fue trasladado por ellas hacia un crematorio. Las mujeres expandieron sus cenizas en el Pacífico, cerca de Santa Mónica.

En prisión, a su padre le preguntaron si había querido a su hijo.

– Dejenme decirles que mi hijo no me disgustaba

Por ese tiempo, los médicos de la enfermería de la cárcel le habían detectado un tumor en la base de su cerebro. Aún así consideraron que se encontraba hábil para sorportar su juicio ,tres meses después del asesinato. En noviembre de ese mismo año fue sentenciado a seis años de cárcel. Su esposa ya tenía el divorcio ,pero murió apenas tres años después.

El reverendo Marvin salió de la cárcel y no murió hasta 14 años después, de cáncer de huesos, en octubre de 1998.

¿Qué impulso al increíble cantante hacia la desesperación?. A comienzos de la década de los ochenta ya estaba completamente arruinado. Existen muchas versiones sobre su recorrido caótico hacia el caos físico,mental y económico.. Todas le mortificaron y le indujeron hacia una escalera de caracol ,donde al final estaban las drogas.

Un pillo de los negocios musicales llamado Jeffrey Kruger lo encerró en una especie de comuna . Nada menos que en Bélgica. La ciudad portuaria de Ostende le facilitaba el dulce extasis del que Marvin no saldría jamás. Su afición por la coca se hizo crónica.

Aún así, aislado en  una pequeña aldea belga llamada Gistel tuvo el suficiente talento para realizar su maravilloso album “Midnight love”. Rodeado de mujeres, drogas y alcohol compuso y grabó la increíble “Sexual Healing”.

Había descubierto la música electrónica y componía sobre una caja de ritmos Roland.Fue el único album que no apareció en la Motown ,sino en la vieja CBS ,poco después de que Sony comprara el viejo sello. Gano un par de Grammys, quería volver a su país y recuperar el terreno perdido . Pero siempre había una profunda sombra de inseguridad a la vuelta de la esquina de cada episodio en su vida.

Su última actuación coherente ,aunque llena de inestabilidad artística fue cuando la Motown celebró sus 25 años de existencia. De nuevo, su suegro Gordy aparecía en su vida y el miedo a la muerte se les disparó en el cerebro.

Empezó a pensar en el suicidio. Luego, llegó el pánico a relacionarse . Luego, el miedo a que le mataran .El resto es la representación de la típica tragedia norteamericana

El primogénito de los hijos de Marvin es quien maneja todo el legado de su padre. Se llama Marvin Penz Gaye III y es hijo adoptado del primer matrimonio con Ana Gordy. Su hija Nona es la única que ha heredado su voz y continua en el negocio.

El año pasado se re-editó  “In our lifetime?” tal como lo  quería Marvin .Había sido  su último álbum en la Motown , que fue machacado ,censurado y manipulado por Berry Gordy  , tres años antes del asesinato del cantante

Hollywood ha fagocitado esta historia de sexo, drogas y soul .En pocos meses, dirigida por F. Gary Gray y con la supervisión música del Roberta Flack comenzará el rodaje de la tortuosa vida de Marvin.

Pero no será la única aventura cinematográfica , en mayo comenzó el rodaje de “Sexual Healing” –título del último éxito de Marvin- ,que está siendo producida por James Gandolfini ,el protagonista de Los Sopranos.

Es como si la voz de Marvin resonara con rabia ,con su brillo, su angelical encanto y su profundo sentido de reivindicación social, sexual y política en una sociedad que nunca le supo acomodar o siquiera permitirle un solo acorde de comprensión. Pero como decía la canción. ”Escuharemos a Marvin toda la noche si fuera preciso”.