Cuando empezó con el cáncer de páncreas hace diez años

En  noviembre  del año pasado,  cantó su último y breve set en el  festival beneficio de Elton's AIDS Foundation en Nueva York. Se hizo un impresionante  con  una versión de 11 minutos de “Bridge over Troubled Water” de Paul Simon.

Pero  el cáncer había regresado y se había extendido. Franklin canceló las fechas que le quedaban y comenzó a pasar más tiempo en  el Riverfront Towers, en el río Detroit, el mismo complejo donde Rosa Parks había pasado sus últimos años. Con frecuencia con dolor y durmiendo durante el día, ella rara vez salía a caminar. Los familiares y, eventualmente, los trabajadores de hospicio la trataban  con cuidado.

Cuando pudo,  continuó llamando y enviando mensajes de texto a amigos y colegas sobre todo el trabajo que todavía esperaba hacer, con todo su entusiasmo habitual.

Mason decía:

“Era optimista. Tal vez  fuese un disfraz. No lo sé. Pero ella nunca dijo: ‘Siento que tengo poco tiempo de vida'. 

Aretha y Mason estaban en contacto regular sobre la película de su vida; Franklin le dijo que quería que para la película de su vida  siguiera el modelo de Ray Charles  ,  “Walk the Line” , y aseguraba que esperaba cantar en la banda sonora junto con la estrella anunciada, Jennifer Hudson.

También habló sobre hacer su primer disco del evangelio desde “One Lord, One Faith, One Baptism “del año  1987 . Incluso estaba  en contacto casi semanal con Clive Davis , quien había estado guiando su carrera desde que la contrató a su sello Arista en 1980.

El ejecutivo quería grabar un álbum en vivo que capturaría los aún poderosos pulmones de Franklin, y estaba decidida a asistir al concierto de tributo que estaba planeando en su honor para ese otoño en el Madison Square Garden. “Voy a estar allí”, informó a un amigo cercano este verano.

Aretha Franklin nunca abordó públicamente sus problemas de salud. Lo más cerca que estuvo fue el año pasado en el show de Filadelfia, donde mencionó sus luchas recientes con el cáncer y compartió las esperanzas de su médico de que “no vemos más de lo que vimos antes”.

Durante sus últimos meses, su necesidad de privacidad se volvió incluso pronunciado. En sus últimos días, Franklin estuvo rodeada de la  familia: su hijo Eddie, su sobrina Sabrina Garrett Owens, su prima y cantante en los coros,  Brenda Corbett, y su novio, Willie Wilkerson, un bombero retirado de Detroit. Cuando se supo que estaba cerca del final, amigos como Wonder, Jesse Jackson y su segundo ex marido, Glynn Turman, volaron a Detroit para visitarla.


Con el padre Jackson, al que  conocía desde que  era hija adolescente del reverendo CL Franklin, se tomó de las manos y rezó.

El padre recuerda:

“Tuvimos una buena conversación.Pensé que ya estaba lista para morir. Fue un momento milagroso “.

Para entonces,a unos sólo días de su muerte,  Aretha  estaba despierta , pero no podía hablar mucho, y las llamadas y los mensajes de texto se habían detenido.  Y Dios intervino. Aparte de eso, Aretha iba a vivir para siempre.